Ediția din acest an a celei mai mari expoziții europene destinate industriei jocurilor de noroc – ICE Totally Gaming 2018 – desfășurată la Londra, în perioada 6-8 februarie, a fost, de departe, cea mai amplă și spectaculoasă de până acum. Delegația ROMBET, prezentă la expoziție și în calitate de partener al organizatorului, dar și în calitate de reprezentant al membrilor săi și al întregii industrii autohtone, a remarcat numeroase tendințe noi și schimbări față de anii trecuți.
Peste 600 de companii cotinentale sau globale care activează în domeniul jocurilor de noroc, producători, furnizori de servicii, companii de software și hardware etc. Nu mai puțin de 43.500 m2 de spațiu expozițional, ocupat în întregime! Un adevărat record! Am remarcat calitatea tot mai ridicată a procesului de marketing, companiile străduindu-se să promoveze inovații, produse șI servicii de pionierat pentru industrie, odată cu produsele și serviciile tradiționale… „reinventate”. Cum spunea și Kate Chambers, Managing Director al ICE Totally Gaming, „dacă apare ceva nou în jocurile de noroc, îl vei găsi sigur la ICE2018!”
Cei aproximativ 40-50.000 de vizitatori nu au fost, cu siguranță, dezamăgiți. Pentru orice reprezentant de companie a existat ceva interesant, de la standurile gigantice ale coloșilor globali – de peste 1.000m2 și costuri… pe măsură! – până la businessuri de nișă, cu servicii și produse care deservesc un anumit segment de piață.
„ICE Totally Gaming nu e o expoziție, e un adevărat maraton de sănătate al industriei. Într-o companie atât de strălucitoare, benefică și plină de speranță cum e an de an cea de la expoziția de la Londra, nu ai cum să nu vezi cât de bun este drumul pe care merge industria.
Cred că suntem unul dintre businessurile care a înțeles cel mai rapid și progresul, dar și avantajele tehnologiei. Tot ce este pionierat azi, mâine aproape devine mainstream în industria jocurilor de noroc, de la slot machines până la jocuri online de noroc, sporturi vir-tuale și pariuri sportive. Acest nou tip de mainstream este ca un val – dacă ești pe el, vei ajunge departe.
Dacă te ferești sau te împotrivești, te ia cu totul. Ne-am bucurat să vedem o prezență românească de business consolidată aici, la ICE2018, dovadă că știm cum să interpretăm aceste semnale și trenduri ale industriei globale. O notă bună pentru România”, a spus dl. Dan Ghiță, președinte ROMBET.
Într-o forfotă copleșitoare în care aveai șansa să întâlnești CEO ai companiilor de top, vedete din sport, mii de reprezentanți de vânzări și marketing, toți cu o dispoziție de business excelentă, am remarcat dominanta de anul acesta ca fiind segmentul de slot machines.
Tehnologia aduce în piață aparate cu prețuri ridicate, comparabile cu cel al unei limuzine, cu ecrane ultraperformante.
De altfel, ecranul curbat, 4k, pare să devină normă în producția de slot machines de nouă generație.

„E foarte interesant să vezi cum producătorii își respectă clienții în funcție de preferințele geografice.
Piața pentru America de Nord e invadată de aparate cu tehnologie touch, în vreme ce pentru această parte a Europei, cea Centrală șI de Est, sunt încă… în vogă aparatele cu butoane și cu cabinete colorate atractiv. Unii își doresc ceva nou, alții preferă tradiționalul. Am sesizat și invazia de jocuri așa-zis branded, când producătorul se asociază cu o casă de producție – de obicei de la Hollywood – pentru a genera jocuri cu concepte bazate pe scenarii celebre marca Marvell, Paramount, Warner Bros. etc. Personajele filmelor cu eroi sunt, practic, peste tot, nu doar în sălile de cinema.
Acest lucru nu face decât să întărească ideea că jocurile de noroc sunt, aproape în totalitatea lor, mijloace de distracție, oferind tot mai mult conținut și interacțiune, nu doar rezultatul unei așteptări”, declară dl. Bogdan Coman, director executiv ROMBET.
ICE Totally Gaming 2018 a înregistrat multe premiere. Una remarcată în mod special a fost prezența tot mai numeroasă a companiilor procesatoare de plăți, semn cât se poate de limpede că universul jocurilor de noroc migrează covârșitor șI se extinde online. „Criptomonedele, cu avantajele și riscurile lor, acaparează discuția generală în aceste zile.
Dincolo de normele și barierele legale, există tot mai multe voci care avertizează în fața unor eventuale simptome de „bulă”, ceea ce ar nărui investițiile unor zeci de milioane de persoane, în primul rând. Dar efectele s-ar putea vedea și asupra industriei noastre: controversa aduce mereu riscuri și posibilitățile de back-up sunt destul de limitate, din ceea ce am văzut în prezentările ținute la ICE2018”, afirmă dl. Anchidim Zăgrean, vicepreședinte ROMBET.
O altă premieră, anul aceasta, a fost prezența companiilor chinezești și, implicit a jocurilor cu specific asiatic. Așa cum investițiile chineze în Europa sunt vizibile pe numeroase paliere – infrastructură, imobiliar, industrie – așa se vede dezvoltarea deja destul de puternică a unui centru de business to business al industriei globale de gambling. La ediția aceasta au existat cel puțin 4 standuri imense cu jocuri slot machine și online caracteristice pieței asiatice.
Încep să apară primele concepte „blockchain casino”, iar jocurile care îmbină realitatea virtuală (VR) cu tehnologia clasică și realitate augmentată (AR) sunt tot mai multe. Un exemplu poate fi jocul de tip „live dealer VR”: jucătorul poartă ochelarii VR, iar în joc se produc eventuri din realitatea tradițională suprapuse cu cele din AR.
În concluzie, un eveniment uriaș.
Prin ceea ce a prezentat, prin capacitatea de a strânge, timp de 3 zile, tot ce e mai bun și nou în lume în industria jocurilor de noroc și prin modul în care generează inspirație și energie pentru încă 12 luni!