Evoluții privitoare la jocurile de noroc în Kenya

De DD CONSULTUS

Introducere
Când vine vorba de industria jocurilor de noroc și a activităților legate de gambling, Africa ar trebui să fie jurisdicția principală care să atragă atenția operatorilor în viitorul apropiat. În parte fiindcă are o populație de peste 1.2 miliarde de locuitori, apoi pentru că rata de utilizare a smartphonului și a internetului este foarte mare, dar și pentru că, în ultimii ani, alături de Africa de Sud, Nigeria și Ghana, Kenya și-a dezvoltat enorm industria jocurilor de noroc.
În ultimii câțiva ani mai ales, Kenya a văzut o creștere considerabilă a activităților legate de gambling. Parte din succesul de care se bucură jocurile de noroc în Kenya se datorează industriei în expansiune a plăților cu ajutorul telefonului mobil; aproape orice adult are un cont pentru a efectua astfel de plăți. De fapt, MPESA, principala platformă din țară e mediul predilect pentru efectuarea tranzacțiilor financiare. Acest lucru împreună cu rata mare de utilizare a smartphonului și internetului a dus la succesul pariurilor sportive și cazionurilor online și, ceva mai puțin, a cazinourilor terestre. Dacă e să ne uităm la cifre, vom vedea că din 2014 expansiunea cazinourilor online și a pariurilor sportive în țară e incredibilă.
Cu toate acestea, au existat dubii cu privire la implicațiile acestei creșteri bruște și a lipsei de reglementări clare în ceea ce privește impozitarea jocurilor de noroc. Potrivit unui sondaj realizat de Geopoll, Kenya are cel mai mare număr de tineri angajați în activități legate de jocurile de noroc. Recent, s-au adus modificări și a existat o evoluție vizibilă în ceea ce privește controlul industriei jocurilor de noroc pentru ca operatorii și toți cei implicați să se asigure că respectă regulile impuse.

Kenya

Reglementarea jocurilor de noroc și a activităților aferente în Kenya
În ceea ce privește reglementarea jocurilor de noroc, Kenya se află cu mult înaintea altor țări. Activitățile legate de jocuri de noroc sunt prezentate în Betting Lotteries and Gaming Act din 1966. Actul pune Consiliul de Control și Licențiere (BCLB) în fruntea tuturor activităților și îndatoririlor administrative legate de gambling, atât la nivelul județului cât și la cel național. Asta include unsprezece săli de bingo, treizeci de cazinouri, o pistă pentru curse de cai și trei sportbookuri. BCLB răspunde, la rândul său, în fața Ministerului de Interne și de Coordonare a Guvernului Național.
La nivel global, activitățile legate de jocuri de noroc sunt în continuă expansiune, forme noi și sofisticate de gambling făcânduși intrarea în scenă. Acest lucru a stârnit îngrijorări privitoare la cadrul legal al jocurilor de noroc din Kenya, având în vedere că legislația care le reglementează e din 1966 și ar putea fi considerată învechită.
Dacă dorește să solicite o licență pentru jocurile de noroc din Kenya, aplicantul trebuie să se adreseze Consiliului de Control și Licențiere (BCLB) și să completeze un formular special (formularul 13A). Odată ce solicitarea a fost făcută, se va plăti o taxă pentru a permite evaluarea dosarului de către consiliu și a determina dacă acesta îndeplinește criteriile obținerii licenței.
Odată ce a realizat potențialul uriaș al industriei jocurilor de noroc online, guvernul kenyan a decis să impună taxe mai mari atât pentru operatori cât și pentru jucători. Impozitul pe profit pentru companiile de pariuri a crescut de la 20% la 35%. Bineînțeles, asta a stârnit o sumedenie de nemulțumiri din partea operatorilor. Ca răspuns, SportPesa, probabil cel mai mare operator de pariuri sportive din Kenya, și-a retras sponsorizarea pentru echipa națională de footbal. Pe de altă parte, jucătorii urmau și ei să-și piardă 20% din câștiguri. Această reglementare a fost în cele din urmă oprită de înalta instanță în aprilie 2019.
În ansamblu, măsurile luate în ceea ce privește jocurile de noroc online și terestre în Kenya, au fost excelente. În 2019 guvernul a invitat toate părțile interesate la o discuție și nenumărate lucruri, menționate mai jos, au fost propuse:

Noile direcții de dezvoltare propuse:
Ședința a fost organizată la 1 aprilie 2019. Secretarul de cabinet al Ministerului de Interne și Coordonarea Guvernului Național a subliniat câteva dintre măsurile propuse și modificările din interiorul cadrului de reglementare a jocurilor de noroc în Kenya. În cadrul ședinței, Secretarul Cabinetului a exprimat necesitatea unei revizuiri totale a cadrului de reglementare precizând că, în varianta ei actuală, aceasta e inadecvată. Printre preocupările principale s-a aflat nevoia de a proteja tineretul și populația săracă care ar putea fi expusă activităților legate de jocurile de noroc. A insistat mai ales pe faptul că gaming-ul și jocurile de noroc în general au devenit o criză la nivel national.
În urma acestei ședințe, ministerul a anunțat următoarele măsuri:
1. Ministerul intenționează să elaboreze o politică privitoare la jocurile de noroc împreună cu un proiect de lege ce va fi prezentat dinaintea Adunării Naționale pentru a fi luat în considerare ca reglementare a jocurilor de noroc.
2. Secretarul Cabinetului a anunțat că toate licențele care nu se supun legii și care nu și-au îndeplinit obligațiile fiscale în concordanță cu BCLB vor fi suspendate începând cu: 1 iulie 2019. El și-a mai exprimat și îngrijorarea cu privire la impozitele foarte scăzute prin comparație cu veniturile uriașe generate de această industrie a jocurilor de noroc.
3. Secretarul Cabinetului a emis instrucțiuni către Autoritatea pentru Comunicare din Kenya și către BCLB pentru a se asigura că materialele promoționale nu sunt lipsite de bun gust și nu sunt înșelătoare. El a ordonat celor două instituții să verifice ca toate materialele promoționale legate de jocuri de noroc sau activități aferente în Kenya să fie în concordanță cu aceste două principii.
4. Secretarul Cabinetului a mai dat următoarea directivă Departamentului pentru Imigrație: împreună cu BCLB, vor trebui să documenteze toate agențiile implicate în activități legate de jocuri de noroc și să se asigure că toți resortisanții implicați în activități legate de jocuri de noroc corespund cerințelor.
Ministerul a mai anunțat că o nouă ședință va avea loc curând între agențiile guvernamentale implicate, inclusive Autoritatea Națională de Trezorerie și Comunicare și alte părți implicate în industrie pentru a înțelege mai bine viziunea lor asupra funcționării industriei.

Kenya

Note finale
Secretarul Cabinetului a reiterate decizia Ministerului de a avea o industrie a jocurilor de noroc bine reglementată, transparentă și bine organizată.
Pe lângă angajamentul său, Secretarul Cabinetului a promis o revizuire a cadrului de reglementare a sectorului jocurilor de noroc. Operatorii și cei implicați în industrie se pot aștepta la schimbări administrative majore și trebuie firește să țină pasul și să se asigure că le respectă.
De asemenea, ar fi foarte important pentru cei ce au contact cu industria să participle la consultările ce vor avea loc între agențiile guvernamentale și părțile interesate pentru a-și putea face simțită contribuția în legislația propusă și în proiectul de revizuire a reglementărilor. Acest lucru îi va ajuta și pentru a se pregăti adecvat pentru modificările așteptate.