Amarillo Slim s-a stins din viaţă la 83 de ani

0

A trăit o viaţă pentru poker

A fost unul dintre cei mai mari, dacă nu cumva cel mai mare jucător de poker din lume. Şi-a dedicat viaţa întreagă acestui joc şi a fost foarte apreciat pentru valoarea s-a incontestabilă. Această legendă a pokerului mondial s-a stins din viaţă la sfârşitul lunii aprilie.

Thomas Austin Preston Jr., cunoscut în lumea întreagă sub numele de Amarillo Slim, s-a născut pe 31 decembrie 1928 la – unde credeţi? – Amarillo, Texas. A încetat din viaţă pe 29 aprilie anul acesta. Ajunsese la venerabila vârstă de 83 de ani, dar a fost răpus de cancerul la colon. World Series of Poker a confirmat vestea, iar familia marelui jcător a dat publicităţii un comunicat. „Sperăm că lumea întreagă îşi va aduce aminte de dragul nostru Amarillo Slim pentru toate lucrurile pozitive pe care le-a făcut pentru poker şi pentru popularizarea jocului său preferat – Texas hold’em.

A scris istorie

Divorţat şi tată a trei copii, Amarillo a scris istorie în lumea pokerului, valoarea fiindu-i recunoscută la nivel internaţional şi pe bună dreptate. Americanul a devenit faimos pentru scandaloasele sale propuneri de pariuri, dar şi pentru talentul său înnăscut de jucător de poker. A căştigat Main Eventul World Series of poker 1972, devenind astfel primul campion mondial care se impune la masa turneului, nu prin vot, aşa cum se întâmplase la precedentele două ediţii. Aici a căştigat prima din cele patru brăţări de aur cucerite la Mondialul de Poker. Celelalte trei titluri au venit firesc în următorii anii: în 1974 – într-un turneu No-Limit Hold’em de 1.000 de dolari, în 1985 – într-un eveniment Pot-Limit Omaha de 5.000 de dolari, şi în 1990 – tot în cadrul unui turneu PLO de 5.000 de dolari.

Vedetă la TV

După câştigarea Main Event-ului WSOP din 1972, Preston a reuşit să atragă atenţia tuturor asupra pokerului. A intrat în circuitul televiziunilor americane, apărând în emisiuni precum „The Tonight Show”, „60 Minutes”, „Good Morning America” şi multe-multe altele. În anii 80, Amarillo Slim a devenit gazda Annual Poker Classic, turneu „botezat” de jucători Super Bowl of Poker. Acesta a devenit al doilea cel mai prestigios turneu de poker al lumii, după WSOP, ultima sa ediţie desfăşurându-se în anul 1991. Realizările celebrului jucător american de poker au fost recunoscute în anul 1992, când a fost introdus în Poker Hall of Fame. Amarillo Slim a jucat poker şi la bătrâneţe, cea mai recentă performanţă a sa datând din anul 2000. Atunci a terminat pe locul al doilea în World Series of Pokker, PLO 2.500 de dolari, fiind învins de Phil Ivey. Confruntarea dintre cei doi a fost considerată drept o predare de ştafetă între vechea generaţie şi noua generaţie de jucători de poker. Americanul va rămâne în amintirea tuturor ca o legendă, un personaj original al lumii pokerului, care a reuşit să ducă jocul într-o nouă eră pe vremea când WSOP era doar în faşă.

Ironic şi pus pe şotii

Amarillo se lăuda că a jucat poker cu doi preşedinţi americani – Lyndon Johnson şi Richard Nixon. De asemenea, s-a confruntat la masă şi cu celebrul Larry Flynt, fondatorul binecunoscutei reviste pentru bărbaţi „Hustler”. „Nimeni nu este mereu învingător, iar dacă cineva susţine că este, ei bine este doar un mincinos sau nu joacă poker”, este una dintre declaraţiile celebre ale americanului care participa la turnee accesorizat cu nelipsita pălărie de cowboy şi ciocate. A demonstrat adeseori că putea fi de o ironie fină, ca nimeni altul. Iată ce spunea despre locul său natal: „Populaţia din Amarillo a rămas constantă în ultimii 50 de ani, de fiecare dată când o femeie rămâne însărcinată, un bărbat pleacă din oraş”. Pe lângă faptul că a jucat poker şi a fost unul dintre cei mai mari ambasadori ai jocului, Amarillo a fost şi autor de cărţi. În 1973, împreună cu Bill G. Cox, a scris „Play Poker to Win” (”Joacă poker pentru victorie”). În 2003, americanul şi-a publicat autobiografia – „Amarillo Slim in a World Full of fat People” („Amarillo Slim într-o lume plină de graşi”), volum care este considerat unul dintre cele mai bune în ceea ce priveşte pokerul fără strategie. „Dacă nu sunt de acord cu ceva, fie pariez împotriva acelui lucru, fie tac. Din moment ce nu este foarte normal pentru un cowboy să se certe, pot să spun că am făcut ceva pariuri la viaţa mea. Însă, după părerea mea umilă, nu sunt un escroc obişnuit. Ştiţi cum stă treaba, prieteni? Eu nu-mi caut niciodată un fraier, ci caut un campion pe care săl fac să arate ca un fraier”, spunea legendarul jucător american.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here