Înainte ca industria de gaming din Macao să dea semne de revenire – ceea ce se întâmplă în prezent- din starea de nesiguranță din ultima perioadă, investitorii din industria de profil auzeau adesea că mult trâmbițata campanie anti-corupție desfășurată de China- care a început în 2012- a fost unul dintre principalii factori cauzatori ai declinului semnificativ a veniturilor brute provenite din jocuri în Macao (dar și în regiunile învecinate).
În schimb, acum există o altă inițiativă, propusă și susținută de același regim, care pare să nu fi atras la fel de multe titluri în ziare, dar care ar putea avea implicații semnificative în ceea ce privește perspectivele dezvoltării și progresului industriei de jocuri din Asia.

INIȚIATIVA „Centura și Drumul”
Pe 7 septembrie 2013, în timpul vizitei sale de stat în Kazahstan, președintele chinez Xi Jinping a ținut un discurs la Universitatea Nazarbayev, declarând că China și țările din Asia Centrală trebuie să construiască o „centură” economică de-a lungul legendarului Drum al Mătăsii, un proiect trans-euroasiatic care se întinde din Oceanul Pacific până la Marea Baltică. Aproximativ o lună mai târziu, pe 3 octombrie 2013, președintele Xi a propus un nou „drum al mătăsii maritim al secolului 21” în discursul său adresat parlamentului indonezian în timpul vizitei sale de stat. Centura economică a drumului mătăsii și inițiativa drumului mătăsii maritim din secolul 21, cunoscută și sub numele de „One Belt and One Road Initiative”, a devenit una dintre cele mai profunde strategii de dezvoltare a statului care se concentrează pe conectivitate și cooperare cu scopul de a beneficia de un potențial comercial masiv și de a stimula dezvoltarea economică în rândul țărilor prin Asia Centrală până în Orientul Mijlociu, precum și a celor de-a lungul rutei maritime prin Asia de Sud-Est, Golful Persic și Cornul Africii. La nivel mai personal, inițiativa este, de asemenea, o parte integrantă a eforturilor președintelui Xi de a realiza o ”regenerare” a Chinei în noul secol, parte a unui plan grandios.

BENEFICII PENTRU INDUSTRIA DE GAMING
Una dintre prioritățile inițiale ale inițiativei este de a extinde amploarea turismului și de a-și spori interacțiunea cu alte industrii relevante.
După cum s-a observat și încă se poate observa la nivel mondial, industria jocurilor a avut o mare varietate de efecte asupra creșterii turismului, acționând ca un catalizator cheie în scopuri de marketing, creând noi factori de atractivitate, oferind facilități de agrement și divertisment de clasă mondială șI îmbunătățind calitatea serviciilor de ospitalitate precum și experiența oaspeților.
Disponibilitatea facilităților de jocuri nu numai că a alimentat sectorul turismului, ajutându-l să crească și să se extindă rapid, dar a beneficiat la rându-i, în mare măsură de industria jocurilor de noroc prin îmbunătățirea infrastructurii, cum ar fi capacitatea aeriană mai mare, sistemele rutiere mai bune și fundamente economice mai solide.
De exemplu, Asia se mândrește în prezent cu o forță de muncă mai bine educată și mai calificată și cu capacitate de cheltuieli mai mari în regiune. Prin urmare, există o interdependență unică și beneficii reciproce între aceste două sectoare.
Țările aflate de-a lungul ”Centurii și a Drumului ” (Belt and Road) au propriile avantaje în cee ce privește resursele – cu caracteristici naturale, culturale și etnice unice.
Când aceste elemente sunt oferite la pachet împreună cu facilitățile de jocuri și de agrement, acestea vor putea să alcătuiască un factor de atracție extrem de exotic, care să-i satisfacă pe turiștii din Asia (și din toată lumea), în special pe turiștii chinezi.
Ceea ce este mai important este faptul că progresul fiecărui sector duce la o creștere mai accentuată a altor sectoare prin locuri de muncă suplimentare, investiții străine incrementale, venituri fiscale mai ridicate, creșterea volumului de mărfuri comercializate șI așa mai departe, în special în țările mai puțin dezvoltate aflate de-a lungul ”Centurii și a Drumului” (Belt and Road). Deoarece cazinourile și jocurile de noroc se legalizează din ce în ce mai mult în alte țări de-a lungul rutelor, acest lucru are un impact pozitiv asupra extinderii sectorului turistic și a mai multor stabilimente dedicate jocurilor de noroc în viitor.
Inițiativa are și o altă prioritate în ceea ce privește proiectele de construcție și îmbunătățire a infrastructurii de transport, despre care credem că va aduce beneficii industriei jocurilor pe termen lung. Astfel de îmbunătățiri, cum ar fi rețelele masive de transport terestru (inclusiv căile ferate de mare viteză din China), conectivitatea coordonată de la vamă șI cooperarea și îmbunătățirea aviației civile vor rezolva sau, cel puțin, vor atenua din problemele cazinourilor existente deja și pentru cele viitoare, astfel încât acestea să poată oferi mai multor oaspeți o experiență de călătorie mai bună și să realizeze o eficiență mai mare a funcționării. Din perspective oaspeților, acest lucru ar însemna mai puțin timp și mai puțină bătaie de cap pe drum, ceea ce se traduce în vacanțe mai lungi, frecvență mai mare a vizitelor și, probabil, cheltuieli mai mari la fiecare vizită.
Mai mult, se estimează că investițiile directe ale Chinei, atât din sectorul privat, cât și din sectorul guvernamental, dar și țările cu accent pe agricultură, silvicultură, pescuit și industrii sofisticate, cum ar fi energia, tehnologia informației, fabricarea mașinilor, ingineria oceanelor și biofarmacia marină, pot asigura un volum mare și consistent al călătorilor de afaceri prin aceste coridoarele economice. În plus, aceste activități de afaceri vor genera o cerere semnificativă pentru organizarea de conferințe și de expoziții. Mai mult, este de așteptat ca forumurile și expozițiile internaționale la nivel regional și subregional să fie găzduite de țările de pe ”Belt and Road” permițând oportunităților potențiale să ofere ocazii pentru realizarea mai multor întâlniri, stimulente, conferințe și expoziții (MICE) orientate spre afaceri și alte facilități să îmbrățișeze model unui resort integrat (IR).

CE S-A ÎNTÂMPLAT ÎN ULTIMA VREME?
În lumina noii inițiative, o scurtă trecere în revistă- a ceea ce au făcut investitorii asiatici din domeniul jocurilor de noroc în ultimul an sau doi- dezvăluie unele progrese de pionierat de-a lungul ”Belt and Road”.
De-a lungul centurii, în regiunea Almaty din Kazahstan, unde guvernul chinez a acordat fonduri pentru construirea unui nou aeroport internațional, complexul Tengri este dezvoltat pentru a include hoteluri, reședințe, cazinouri, alte facilități de agrement și chiar facilități educaționale și medicale, prin implicarea mai multor investitori în jocuri de noroc din Asia.
În Rusia, în afară de Tigre de Cristal Resort și construcția în desfășurare a unei stațiuni- cazinou de către NagaCorp Ltd în zona de divertisment integrat Primorye (IEZ), lângă Vladivostok, în regiunea Orientului Îndepărtat, stabilirea zonelor de jocuri de noroc în Crimeea și Soci rămâne pe radarul numeroaselor companii de jocuri de noroc.
Pe măsură ce Belt ajunge în Europa, Galaxy Entertainment Group Ltd a achiziționat o participație la firma Société des Bains de Mer (SBM) care operează patru cazinouri și câteva proprietăți hoteliere în principatul Monaco, inclusive Casino de Monte Carlo. Far East Consortium International, o companie publică din Hong Kong, a anunțat recent că este pe cale să achiziționeze a Trans World Corporation, o companie care deține șI operează în prezent trei cazinouri și cinci hoteluri în Germania, Austria și Republica Cehă.
De fapt, este un punct de vedere comun al multor experți în domeniu că aceste oportunități ar trebui să permită companiilor asiatice de jocuri de noroc să valorifice patronajul și să ajungă la peste 1.000 de cazinouri în cadrul Asociației Europene a Cazinourilor. DeșI multe dintre ele sunt foarte mici în comparație cu omoloagele lor din Asia, acestea se află în locații și locuri ideale pentru a crea experiențe unice și exotice, elemente esențiale pentru a atrage câteva milioane de turiști care în prezent călătoresc din China.
De-a lungul Drumului există o dinamică de piață plină de viață în Coreea, Filipine, Vietnam și Cambodgia, cu un nivel ridicat de varietate atât în tipul de proiect, cât și în domeniul de aplicare. Eforturile de dezvoltare pentru Melco Resorts în ceea ce privește “City of Dreams Mediterranean” se desfășoară la viteză maximă și s-au evidențiat și unele oportunități interesante în Grecia. Având în vedere relațiile extinse ale Kerzner International cu partenerii de afaceri chinezi, nu ar fi surprinzător să vedem mai multe amprente ale dezvoltatorilor și promotorilor asiatici ai jocurilor în cazinourile actuale și viitoare din Africa de Sud.
Chiar și pentru Macao, cu rolul său de pod natural între China, Portugalia și alte țări vorbitoare de limbă portugheză, inițiativa de cooperare transregională va ajuta sectorul turistic să înflorească, să diversifice economia și să transforme Macao într-un adevărat centru turistic și de agrement din lume.

REMODELAREA GAMINGULUI ASIATIC
Cu impactul său profund și rezultatele pe termen lung, apreciem că inițiativa „One Belt, One Road” deschide calea pentru următoarea etapă de dezvoltare a industriei asiatice de gaming. Tendințele șI schimbările asociate acestora vor restabili normele și vor schimba industria jocurilor de noroc, atât în regiune, cât și la nivel global, trasând un viitor mai luminos pentru industrie și pentru părțile interesate.