COVID

Gânduri despre COVID-19 și impactul său asupra industriei

De Andrew Tottenham, Managing Director, Tottenham & Co

Perioada de timp înainte de a se „termina”, dar și profunzimea crizei vor depinde foarte mult de ceea ce facem acum. Atunci când discutați despre creșterea exponențială a răspândirii virusului, o modificare mică a ratei de transmitere poate avea un impact extreme de mare o lună sau ceva mai târziu. De aceea, spălarea mâinilor, blocarea și distanțarea socială sunt atât de importante pentru a încetini ritmul de transmitere. Încetinirea vitezei de transmitere va „aplana curba”; asta înseamnă, de asemenea, prelungirea perioadei acestei crize și reducerea fatalității, oferindu-ne, probabil, suficient timp pentru a dezvolta tratamente și vaccinuri eficiente.
Auzim de la unii lideri politici că „blocajele” și „distanțarea socială” vor fi relaxate în câteva săptămâni. Altele sunt ceva mai realiste și prognozează că va mai fi ceva timp, poate la vară sau mai târziu. Cred că realitatea este aceasta: încă nu știm suficient despre modul în care boala se răspândește, cum infectează oamenii, cât timp rămân infecțioși și comportamentul real al oamenilor în aceste perioade de închidere pentru a afirma cu siguranță când se poate produce această relaxare – este nevoie de mai mult timp.
Toate locațiile de jocuri de noroc din Europa sunt închise. Dar jocurile de noroc online continuă să funcționeze și dacă personalul poate fi distanțat unul de celălalt, impactul asupra sănătății lor ar trebui să fie scăzut.
Cei mai mulți operatori reglementați și responsabili își dau seama de riscul crescut pe care îl va avea izolarea pentru clienții lor în ceea ce privește daunele la jocuri de noroc și iau măsuri pentru atenuarea acestui risc. Acest lucru va fi extrem de important atunci când ieșim la celălalt capăt al acestei catastrofe și industria de jocuri de noroc îți va relua drumul de acolo de unde a fost oprită. Industria trebuie să demonstreze acum că este responsabilă și că poate fi de încredere; acum este momentul să câștigi această încredere. Dacă reușește să scadă temperatura dezbaterii și să adauge o anumită rigoare științifică, măsurile impuse de legiuitori și autoritățile de reglementare ar putea fi mai puțin dăunătoare decât altfel. Există riscul ca guvernele să caute să-și înlocuiască cifrele prin creșterea impozitelor, iar veniturile din jocuri de noroc vor fi considerate o țintă simplă.
Din păcate, acțiunile câtorva operatori iresponsabili ar putea distruge această șansă. Deja, mass-media critică întreaga industrie pentru acțiunile iresponsabile ale câtorva operatori; două companii cu sediile în Rusia au fost menționate într-un articol recent pe Daily Mail. Nu există nimic pe care autoritățile de reglementare sau operatorii europeni nu îl pot face în acest sens, dar asta nu îl mulțumește pe „dl. Furios”.

Sectorul online a înregistrat două efecte. Aproape toate evenimentele sportive au fost anulate, ceea ce înseamnă puțin pentru a paria și veniturile au scăzut deja substanțial. Analiștii prognozează, chiar și cu efectul de substituție a pariului pe sporturi virtuale și evenimente obscure (pentru europeni), cum ar fi tenisul de masă și baseball-ul japonez, ar putea ajunge la o scădere de 70% a veniturilor dacă criza continuă și evenimentele sunt anulate pentru restul anului.
Pe deasupra, jocurile de cazinou online au înregistrat o creștere a activității de până la 20%, ceea ce până în prezent a compensat parțial lipsa de venituri din pariuri. Jucătorii pot avea mai mult timp la dispoziție, una dintre cele două componente esențiale pentru jocuri de noroc (cealaltă este dată de banii) și mulți sunt îngrijorați de ceea ce ar putea avea viitorul pentru ei. O să mai am un loc de muncă? Voi fi în continuare plătit? În momentele de incertitudine, oamenii vor reduce cheltuielile cu obiecte discreționare, iar jocurile de noroc sunt discreționare. Dacă intrăm într-o recesiune abruptă așa cum prevăd unii economiști, cererea poate scădea dramatic.
Loteriile, care depind de vânzările cu amănuntul și de achizițiile de impuls, la casă, raportează venituri în scădere de 25% la 30%, iar o scădere a mărimii premiilor poate duce la o scădere suplimentară a vânzărilor.
Cu cât acest lucru se menține mai mult, impactul asupra operatorilor land-based și furnizorilor ar putea fi substanțial. Este posibil ca guvernele să ajute la plățile către angajații trimiși în șomaj, dar chiriile din spații trebuie totuși plătite, iar datoria trebuie să fie asigurată. Companiile puternic lovite, de obicei cele care au fost implicate în achiziții de capitaluri private, se vor confrunta cu o reducere a numerarului, mai devreme sau mai târziu. Balanțele puternice vor supraviețui. Cu siguranță, vom vedea că unele companii merg la zid din cauza acestei pandemii.

Când se va termina această criză, cum va arăta lumea? Va reveni cererea înapoi? Se vor întoarce lucrurile așa cum au fost înainte? În primul rând, nu cred că cererea va reveni înapoi. Este probabil să fim într-o recesiune profundă; cererea va crește încet, odată cu revenirea încrederii consumatorilor. Inițial, s-ar putea ca locațiile (cazinouri, baruri, restaurante etc.) să fie autorizate să se deschidă, dar cu ocupare limitată și norme stricte de distanțare socială. Asta reprezintă o altă provocare pentru operatori.
Impactul psihologic poate fi mai profund. Dacă criza a fost severă, probabil că oamenii vor deveni mai puțin sociali, nedorind să meargă în locuri unde se adună mulțimi mari, și vor ieși mai puțin frecvent și în locuri mai mici, unde vor fi mai puține persoane.
Vor dori oamenii să urce în avioane unde sunt ambalate umăr la umăr cu 200 sau mai mulți pasageri? Este un pic de teorie oul și găina; companiile aeriene vor adăuga capacitate doar atunci când cererea este demonstrată și fără capacitate, este dificil să demonstreze cererea. Este posibil ca hotelurile să nu dorească să își deschidă toate camerele simultan, dar adaugă încet capacitate odată cu întoarcerea cererii. Acest lucru va avea cu siguranță un efect deprimant asupra cererii de destinații de agrement care depind de turism.
Adevărul este spus, nu avem încă răspunsuri la toate aceste întrebări. Suntem doar la etapele de început ale acestei crize. Pe măsură ce evenimentele se vor desfășura, imaginea viitorului va deveni mai clară și se pot face planuri pentru redeschiderea spațiilor închise.
Până atunci, trebuie să stăm acasă și să ne spălăm frecvent pe mâini!

Despre efectele negative, publicate pe site-ul nostru, ale pandemiei de covid-19 asupra industriei jocurilor de noroc puteți citi AICI.