Sorin Constantinescu, în exclusivitate pentru Casino Life & Business Magazine, despre viitorul PokerFest-ului

1

PokerFest la un nou început de an

„Sper ca în 2014 să fac cel puțin un World Poker Tour și un EUREKA.”

Domnule Sorin Constantinescu, suntem din nou împreună la, deja, tradiționala întâlnire despre PokerFest, de la început de an.

Ce ne puteți spune despre PokerFest, acum la cumpăna dintre ani?
Au fost multe schimbări, chiar schimbări majore am putea să spunem. Am renunțat la tradiționalele turnee înafara Bucureștiului și datorită faptului că s-au legalizat cluburile de poker, în septembrie, pe 20, am deschis clubul de poker de la hotelul Pullman. Am mai făcut două turnee, unul în Macedonia și unul la Budapesta/Ungaria. Aici avem un contract pe termen mai lung cu Ministerul de Finanțe din Ungaria deoarece casinoul este de stat și aparține de loteria maghiară. Am făcut un turneu în noiembrie și vom mai face încă unul pe 17 ianuarie. Avem și un ciclu de patru turnee în 2014, în Ungaria. Dacă ne ajută Dumnezeu și oamenii din România înțeleg că fără să scoată cei 25% împozit pe câștigul jucătorului la anumite tipuri de jocuri, n-o să putem aduce turiști și n-o să putem face turnee internaționale, atunci sper, ca din 2014, să pot să fac cel puțin un World Poker Tour și dacă se legalizează și pokerul online, să fac și un EUREKA. Cel puțin. Deci cam asta ar fi viziunea mea pe 2014. La început ne-a luat valul și entuziasmați am zis că o să deschidem un lanț de cluburi PokerFest în provincie, după care, clubul de poker fiind o afacere nouă, am zis să o studiem mai bine și să vedem exact ce implică și ce probleme sunt. După care am spus să prindem și puțină experiență și curaj și apoi să ne orientăm și-n provincie.

Dar cum a fost PokerFest 2013 față de 2012?
Am crescut și ca număr de turnee și ca valoare a turneelor. Experiența și-a spus cuvântul. Am scăzut puțin buy-in-urile pentru că acesta este trendul european. În loc de 1.000 de euro am scăzut, la ultimele turnee, la 800 de euro. Ca număr de clienți a fost la fel. Ultimul turneu, avut aici, în hotelul Pullman, în sala de conferințe, a avut în jur de 250 de participanți. La 800 de euro, a fost un succes! Am avut un turneu la Budapesta, un turneu de 1.000 de euro, la care au fost circa 180 de participanți din Austria, din Ungaria, din Croația și puțini români – au fost doar vreo 15 în calificări și vreo 4-5 în Main Event.

Spuneți-ne, vă rog ceva despre numărul de jucători care participă la PokerFest.
Numărul de jucători a rămas același. Sunt foarte, foarte puțini jucători noi. Sunt cam aceeași jucători în proporție de 80-85%. Aceștia joacă la turneele noastre din ultimii 2-3 ani de zile. Foarte puțini jucători noi. Nici nu e o perioadă financiară deosebită. Nu a fost o creștere spectaculoasă a jocului live și foarte multă lume continuă să joace pe online.

Odată cu legalizarea cluburilor de poker s-au deschis o mulțime și în București și în țară. Simțiți o anumită concurență din cauza celorlalte cluburi din București?
Nu, pentru că la noi este alt nivel. Eu sunt în afacere de 23 de ani. Ceilalți, care au deschis celelalte cluburi, se ocupă de poker de 2-3 ani sau, poate ilegal, de încă 3-4. Dar noi avem alt standard, alte condiții, alt profesionalism la oameni. Deci n-am de ce să simt o concurență. Noi n-avem turnee sub 100 de ron. Ceilalți merg cu turnee și de 25 de ron. Nu știu ce o să facă acum dacă se modifică intrarea la club la 20 de ron. O să trebuiască să modifice și ei turneele pentru că cine vine să joace un turneu de 25 de ron nu poate să plătească 20 de ron biletul de intrare la club. Deocamdată n-am concurență și nici n-am cum să am concurență la experiența mea și la câte turnee am organizat – inclusiv World Poker Tour și turneele PokerFest. Mi-ar fi rușine să zic că aș avea concurență.

La Gala Premiilor Casino Life & Business Magazine ați primit premiul pentru „Inaugurarea Anului în Gambling”. Credeți că cititorii au votat bine?
Eu așa sper. Petru noi, întotdeauna pe primul plan au fost profesionalismul, seriozitatea și brandul. M-a interesat mai puțin partea financiară sau câștigul. Eu, banii i-am făcut acum zece ani, așa cum am mai spus și altă dată. Nu mă interesează partea financiară. Nu mi-ar plăcea, sicer, nici să aduc bani de acasă. Dar nici nu trag speranța sa fac nu știu ce milioane de euro cu clubul. Mie îmi place să joc poker. Joc tot timpul cu jucătorii de aici. Sunt foarte apropiat de ei. Suntem ca o familie. Socializăm. Sunt oameni de calitate. Vin tot felul de oameni de bun simț care joacă. Ca să se vadă cu nu sunt disperat după business sau după bani, deja am peste 50 de persoane, în trei luni de funcționare, puse pe lista neagră, din cauză că au vorbit mai tare sau au injurat sau au aruncat cu cărțile în fața crupierului. Deci nu permit oamenilor de proastă condiție să de proastă calitate să încalce regulamentul. Și au fost jucători cu bani mulți care jucau la salonul VIP, aici la noi, la jocuri Omaha de 50/100 sau 25/50 și pe care i-am pus pe lista neagră pentru că nu mi-a plăcut atitudinea lor. Și dacă cineva nu mă respectă pe mine și vine în casa mea și nu mă respectă, atunci îl tratez cu aceeași monedă.

Să revenim un pic la legislație. După părerea noastra anul 2013 a fost unul bun, mai ales prin prisma înființării Oficiului Național pentru Jocuri de Noroc. Cum calificați activitatea de până acum a acestui Oficiu?
Știți bine că Oficul ca instituție nu spune nimic. Oamenii din interiorul Oficiului sunt foarte importanți pentru că sunt oameni care au avut tangență cu industria și au experiență de mulți ani de zile. Știți că doamna Președinte Odeta Nestor a lucrat ani de zile în cazinouri, Marius Pantea este Șeful Catedrei de Investigarea Fraudelor de la Academia de Poliție – am scris împreună o grămadă de lucrări și cărți și m-a ajutat foarte mult și a fost și în comisia mea, când mi-am susținut teza de doctorat – sunt oamani care de ani de zile au o tangență cu industria de jocuri. La fel și domnul Dan Bucur care este Șeful Departamentului de Control și este de ani de zile la IGPR la investigarea fraudelor și a lucrat și operativ pe controale în cazinouri. Sunt oameni care înțeleg exact problemele industriei, poți să stai de vorbă cu ei și înțeleg că avem interese comune: să fie o piață concurențială corectă, să dispară piața neagră și să se poată aduce bani la Buget, în condiții bune. Singura mere problema pe care o văd eu la Oficiu este că legislația sau inițiativa legislativă este la Ministerul de Finanțe. Și acolo, ca și noi în ultimii 15-20 de ani și Oficiul se lovește de aceleași probleme. Nu discutăm problemele acestea, dar am văzut eu, din cum evoluează proiectele sau drafturile de lege. Sunt total nemulțumit. Adică au chemat toate asociațiile profesionale la Consiliul Consultativ și ni s-a pus în față un proiect la care ni s-a spus ca a fost tot ce s-a putut obține de la Ministerul de Finanțe. Adică, din nou un proiect total neportivit și rigid.

Măsurile care se vor lua și care s-au vehiculat în presa ultimei perioade, credeți că sunt bune? Sunt ele o soluție la această boală lungă a gamblingului românesc?
Ar trebui să fie! Noi ne chinuim de ani de zile, adică din 2007 când s-a scos paranteza din Codul Fiscal. De atunci ne chinuim să le arătăm că nu se pot colecta cei 25% de la jocurile unde nu există participare la joc tipărită pe carton, cum ar fi cazinou sau sloturi sau poker, unde omul se mută de la o mașină la alta sau de la o masă la alta. Niciodata nu poți să-i faci contabilitatea, câți bani au intrat sau au ieșit. Ăsta ar fi un pas enorm! Ar fi uriaș pentru că astfel am putea să începem să aducem turiști, am putea să ne dezvoltăm, am putea să facem turnee internaționale, am putea să nu mai stăm cu frica că vine cineva de la fisc sau de la ANAF sau de undeva să ne șantajeze că n-am colectat cei 25%, care sunt imposibil de colectat. De altfel și Ministerul de Finanțe a văzut că n-a colectat niciun leu din această activitate.

Ce părere aveți despre online? Va fi 2014 anul pornirii online-ului în România?
Cum v-am mai spus, totul depinde de cei 25%. Dacă oamenii sunt cu capul pe umeri și cu mintea întreagă – mă refer aici la Ministerul de Finanțe, pentru că de ei ține Codul Fiscal, nu de Oficiu – și își dau seama că pot să ia niște bani pe licențe și pe taxe de la online, o să finalizeze și o să scoată cei 25%. Dar parcă este un Deja Vu. Așa am pățit când era domnul Ialomițeanu Ministru de Finanțe și domnul Bogdan Dragoi, Secretar de Stat. La fel am negociat cu Ministerul de Finanțe și am înlocuit 25% cu biletele de intrare. Cu o zi înainte de Ședință de Guvern, cineva de la Comisia de Dialog Social s-a dus la presă și a apărut pe Realitatea cu galben: Breaking News – pensionarii taxați, cartoforii iertați. Și așa au rămas și biletele de intrare și cei 25%. Acum, același lucru! După ce s-a discutat în cadrul Oficiului, s-a trimis la Comisia de Dialog Social și iar cineva a vorbit aiurea și toată presa a sărit pe mine. Și cu două zile înainte de Ședința de Guvern presa m-a asaltat: „Dom’le e adevărat că se scot taxele la jocurile de noroc? Nu-i posibil așa ceva…” Noroc că doamna Președinte a Oficiului este cu capul pe umeri și a facut o Conferință de Presă și a explicat că de fapt, și asta e realitatea, taxele la jocuri cresc. S-au pus în plus 200 de euro/aparat/an, care, dacă se înmulțesc cu 60.000 de aparate duc la un impact bugetar pozitiv de 12 milioane de euro. S-a pus 50 de ron, care este enorm de mult, taxa de intrare la cazinou, în loc de 20 de ron. În condițiile în care, acum la cazinou, intră oameni să joace 100 de ron. Deci, 50% din banii lui trebuie să-i dea pe biletul de intrare! S-a pus la cluburile de poker, în loc de 10 ron, 20 de ron. Deci s-a dublat! O grămadă de taxe suplimentare s-au pus și presa n-a spus, absolut nimic, despre asta. Lumea trebuie informată că s-au scos taxele la jocuri nu despre realitate. Presa tot timpul deformează adevărul! Până la urmă, după conferință de presă, s-au potolit și se pare că au înțeles că nu se scot taxele la jocuri ci dimpotrivă, se măresc.

Deci avem speranțe că 2014 va fi anul lansării online-ului în România?!
Avem mari speranțe. V-am spus: totul depinde nu de Oficiu ci de Ministerul de Finanțe și de oamenii de acolo. Dacă oamenii de acolo chiar vor să priceapă ceva sau ascultă de specialiștii din cadrul Oficiului sau de experții din jocuri de noroc, s-ar putea să se schimbe ceva. Dacă o să fie, în continuare, rigizi și nu se uită decât la tabele și la hârtii și la impact pozitiv sau negativ, n-o să se întâmple niciodată nimic și cei câteva sute de milioane de euro, care se rulează în online, vor fi, în continuare, ne taxați și ne impozitați.

Am vrea, acum, dacă vreți, să ne spuneti și câte ceva despre Gala Premiilor Casino Life & Business Magazine, gală la care PokerFest Club a fost și premiată la categoria „Inaugurarea Anului în Gambling”.
Nu că am fi fost și noi premiați, dar chiar a fost o reușită. Eu participând de la început, din primul an de când s-a organizat această Gală, am văzut un progres enorm de mare în fiecare an iar anul acesta a fost cel mai reușit dintre toți anii. Din toate punctele de vedere. Și ca organizare și ca invitați și ca participare. Chiar a fost un mare succes!

În 2014 vom organiza cea de a treia ediție a Conferinței Române de Gambling. Credeți că este oportun acest eveniment?
Este foarte oportun pentru că încă sunt valuri foarte mari în industria gamblingului. Sunt foarte multe lucruri de discutat. Și orice dialog între Autorități și agenții economici este mai mult decât bine venit.

La final, puteți să ne spuneți ce așteptări aveți de la PokerFest pentru 2014?
Totul se învârtește în jurul taxei de 25%. Dacă se va scoate și această taxă, în momentul acela vom organiza multe turnee internaționale. O să aducem foarte mulți turiști străini. Va fi un impact pozitiv și pentru Bugetul de Stat și pentru zona turistică a Bucureștiului. Chiar acum, când discutăm noi, s-a încheiat un turneu la Praga, turneu la care au participat peste 2.000 de jucători. Aceștia au stat acolo două săptămâni. Vă dați seama ce înseamnă să ai 2.000 de oameni într-un oraș, oameni care sunt jucători de cazinou. Sunt jucători de poker, nu sunt clienți corporatiști care vin cu 10 euro în buzunar și cu cardul de credit. Sunt oameni care cheltuiesc mult. La Praga a fost European Poker Tour la care taxa de participare a fost 5.000 de euro. Ca să dai 5.000 de euro la un turneu, îți mai trebuie, cel puțin, încă 5.000 sau 10.000 de cheltuială, de buzunar, de avion, de hotel și așa mai departe. Este enorm. Zeci de milioane de euro s-au adus în Praga. În loc să organizăm și noi, la noi în România, stăm și ne uităm la alții sau pe internet, cum organizează turnee. Dacă se va scoate acel 25% PokerFest-ul va exploda și vom organiza multe, multe turnee gen World Poker Tour, gen EUREKA și așa mai departe.

Puteți să ne spuneți, la final, câteva cuvinte pentru cititorii Casino Life & Business Magazine?
Un An Nou cât mai bun. Și având în vedere că foarte mulți dintre cititorii dumneavoastră sunt implicați în industria de gambling, le doresc multa baftă și să nu se mai mărească taxele și să reușim împreună să mergem pe calea cea bună.

Vă mulțumim și succes!

Și eu vă mulțumesc și vă doresc mult succes!

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here