Nume sonore din fotbal, tenis sau biliard au dovedit, de-a lungul timpului, o înclinaţie deosebită pentru un alt tip de sport, etichetat cel mai adesea, pe nedrept, doar un joc de noroc. Pokerul profesionist şi turneele internaţionale de poker au atras atenţia multor VIP-uri, printre care şi sportivi celebri

Yevgeny Kafelnikov

Unul dintre cele mai mari nume din lumea sportului alb, Yevgeny Kafelnikov, are, odată cu ieşirea din arenă, un nou hobby – pokerul profesionist.

Tenismen de mare anvergură din 1992, Kafelnikov a câştigat în toată cariera sa 26 de titluri la simplu şi alte 27 la dublu, tenisul rotunjindu- i conturile cu peste 24 de milioane de dolari. Anul „negru“ în turnura pe care a luat-o cariera sa a fost 2003, cu adevărat nefast pentru tenismen. Primul număr 1 mondial dat lumii de Rusia, Kafelnikov, nu a mai reuşit să câştige niciun titlu ATP la simplu, prima oară în 10 ani, terminând anul cu cel mai mic punctaj ATP. Se pare că acesta a fost momentul care a determinat retragerea lui Kafelnikov din tenis şi începerea unui nou drum, în poker. Noua sa carieră nu înseamnă doar jocuri ocazionale la mesele cazinourilor lumii, unde starul sportiv încearcă să-şi sporească averea obţinută pe terenurile de tenis, ci înseamnă o nouă cursă profesionistă.

Obişnuit să fie cel mai bun, odată intrat în lumea pokerului, Kafelnikov l-a angajat pe Kirill Gerasimov, Rookie of The Year în pokerul profesionist în 2002, să îl pregătească. Pe 13 octombrie 2004, Kafelnikov a câştigat Campionatul Rus de Poker „Corona“, desfăşurat la Moscova, iar în 2005 a înregistrat o altă performanţă remarcabilă la Turneul Mondial de Poker.

Kafelnikov este extrem de popular în ţara sa, şi asta nu doar datorită tenisului, ci şi actelor sale de caritate. În 2001 el şi-a donat premiul de 137.000 de dolari câştigat la Moscova rudelor victimelor accidentului aviatic produs în apropierea oraşului său natal, Soci. Probabil că actele caritabile vor continua şi de-a lungul noii sale cariere de jucător de poker, dacă vom ţine cont de bunul obicei al VIP-urilor din întreaga lume, invitate să joace în turnee de poker în scop caritabil.

Până acum suma pe care Kafelnikov a câştigat-o din poker este de 147.145 de dolari.

Într-un interviu acordat cotidianului The Independent, fostul tenismen rus a spus despre trecerea sa la poker: „Cel mai important lucru a fost să nu-mi dezamăgesc fanii. Este foarte greu să îţi câştigi o imagine bună în Rusia. Odată ce reuşeşti să faci asta, eşti un erou.

Dar dacă faci un pas greşit, nici nu pot găsi un cuvânt care să descrie felul în care eşti tratat. Mi-am dedicat viaţa pentru a juca pentru Rusia. Am jucat toate meciurile de Cupa Davis, am câştigat aurul olimpic… Încă am o imagine foarte bună.“

Matthew Stevens

Sportul care a dat cei mai mulţi jucători de poker este, fără îndoială, biliardul, iar Matthew Stevens este unul dintre jucătorii de biliard care are drept hobby pokerul profesionist. Stevens s-a născut în 1977 la Carmarthen şi a început să joace biliard la nivel profesionist în 1994. Deşi remarcat drept un jucător excepţional, el nu a reuşit să obţină niciun titlu important în competiţii de gen până în 2003, când a câştigat Campionatul Britanic Travis Perkins, învingându-l pe Stephen Hendry în finală. Asemenea multora dintre colegi, Stevens a fost văzut de multe ori în turneele televizate de poker, competiţii în care s-a dovedit un foarte bun jucător şi un bun strateg.

El a participat atât la competiţii de Hold’em No Limit, cât şi la turnee Open de poker, în Marea Britanie, câştigând chiar unele dintre ele. Suma totală câştigată din poker este de 513.274 dolari.

În 2004, Matthew Stevens a câştigat cel mai bănos turneu de poker din Marea Britanie, încasând suma de 500.000 de dolari, după ce l-a învins pe fostul tenismen Yevgeny Kafelnikov şi pe campionul la Darts, Phil Taylor, în finala televizată a Openului de Poker 888.com Pacific. „Pare un vis faptul că am câştigat un turneu de tenis, deşi jucam de foarte puţin timp“, a spus Stevens, având o „vechime“ în competiţii în acel moment de numai 17 luni.

Teddy Sheringham

Pe numele său adevărat Edward Paul Sheringham, Teddy este celebru pentru cariera sa la cel mai înalt nivel competiţional în fotbalul profesionist. Sheringham şi-a făcut debutul în naţionala Angliei în 1993, la tuneul de calificare pentru Cupa Mondială din 1994. Cariera sa de fotbalist a început la Millwall, după care a fost împrumutat pentru o perioadă scurtă la Aldershot, înainte să fie cumpărat de Nottingham Forest pentru 2 milioane de dolari, în 1993. A fost apoi transferat la Tottenham, de unde a plecat în 1997 la Manchester United. Perioada de glorie de la Machester a fost urmată de revenirea la Tottenham şi din 2003 de transferul la Portsmouth. După încheierea sezonului 2004/2005 Teddy Sheringham a jucat pentru West Ham. În aprilie 2006, Sheringham a împlinit 40 de ani, având să devină cel deal doilea jucător (după Gordon Strachan) care a activat în Premier League la o vârstă mai mare de 40 de ani. În iulie 2007, Sheringham a plecat la Colchester United pentru un contract de un an, iar în martie 2008, el şi-a anunţat retragerea din fotbalul profesionist la finele acestui sezon. Pe lângă cariera sa în fotbal, Sheringham este văzut adesea jucând în turnee de poker. Încă din 2005, el a jucat la Fahrenheit Festival, din Southend-on-Sea, câştigând suma de 7230 de dolari, la 888.com Pacific Poker Open din Maidstone, unde a câştigat 20.000 de dolari, apoi în 2006 la acelaşi 888.com UK Poker Open, Maidstone şi în 2007 la 888.com UK Open IV, Maidstone, clasându- se pe locul 6.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here