Lecturi de Duminică Sunday Readings

Pot tensiunile SUA-China să joace împotriva cazinourilor se întreabă experții care analizează riscul de volatilitate și „posibilitatea crescândă” ca Macao să nu reînnoiască licențele operatorilor americani în 2022.

Pe măsură ce tensiunile dintre SUA și China continuă să se intensifice, cazinourile din Asia încep să simtă presiunea tocmai atunci când preferă să concentreze eforturile asupra recuperării după impactul pandemiei.

Could US-China tensions Pot tensiunile SUA-China

Pot tensiunile SUA-China să joace împotriva cazinourilor?

Companiile chineze precum TikTok, WeChat și chiar un dezvoltator de resorturi din Cambodgia au fost deja prinse în focul încrucișat dintre Washington și Beijing, iar cazinourile deținute de SUA se tem că ar putea fi impuse măsuri reciproce asupra afacerilor lor din Asia.

Diplomații chinezi au fost supuși unor noi reglementări atunci când vizitează SUA sau vorbesc la universități locale, iar guvernul lui Donald Trump a anulat vizele a peste 1.000 de studenți și oameni de știință chinezi, acuzându-i că spionează tehnologia SUA.

Ce împiedică China să răspundă și să facă un exemplu din operatorii de cazinouri deținute în SUA, cum ar fi Sands China, Wynn Macau și MGM China, care au beneficiat de cheltuielile jucătorilor locali ani de zile?

Unii analiști nu văd că se va întâmpla în viitorul apropiat. Jennifer Song, analist de capital la Morningstar, a declarat că majoritatea cazinourilor din Macao s-ar clasifica ca firme locale cu clientelă locală sau regională. Afacerile lor sunt mai afectate de eliberarea vizelor IVS din China continentală decât de tensiunile dintre Beijing și Washington.

Dar a avertizat, de asemenea, că „dacă prin risc, ne gândim la riscul valutar, Renminbi față de dolarul american, atunci am putea avea un anumit impact”.

Song a mai menționat că China a lansat în iunie o campanie de fugă de capital, care vizează jocurile de noroc transfrontaliere și a spus că acest lucru ar putea avea un impact negativ asupra tuturor serviciilor, nu numai a celor conectate la companii americane.

„Investigațiile privind junkets-urile legate de spălarea banilor și fluxul ilicit de bani au condus la verificări de fond mai stricte”, a spus ea. „Așadar, junket-urile și VIP-urile vor menține probabil un profil scăzut.”

Există cel puțin trei aspecte pe care operatorii americani din Asia le urmăresc: riscul de volatilitate în regiune, suspendarea WeChat ca instrument de comunicare și marketing cu VIP-urile chineze și orice impact potențial asupra procesului de reînnoire a licențelor din Macao în 2022.

Wynn Macau a declarat într-o recentă conferință de presă că disputele dintre China și SUA privind politicile și practicile comerciale „pot reduce anumite tranzacții”.

În special, Wynn Macau se teme că interdicția recentă a SUA a aplicației chineze de mesagerie WeChat ar putea avea impact asupra comunicațiilor sale cu piața VIP pe care se bazează pentru recuperare.

Acesta a spus că aplicația „este utilizată pe scară largă de mulți dintre clienții noștri” și a adăugat „nu există nicio asigurare că interdicția nu va afecta negativ capacitatea noastră de a comunica cu unii dintre clienții noștri”.

Wynn Macau a menționat, de asemenea, că volatilitatea pe piețele internaționale create de tensiunile China-SUA „ar putea declanșa o contracție severă a lichidității pe piețele globale de credit”. Compania s-a temut că „afacerea și perspectivele sale ar putea fi afectate negativ” fiind o companie cu majoritatea SAR deținută de o firmă din SUA.

Song a declarat că guvernul SUA a confirmat că companiile americane pot continua să utilizeze WeChat în China.

Ea a adăugat: „Pentru reînnoirea licenței, credem că domeniile cheie atunci când guvernul decide va fi contribuția operatorului de cazinou la binele general al economiei și societății din Macao, precum și cantitatea de efort cheltuit în dezvoltarea elementelor non-joc, ceea ce va ajuta economia din Macau să se diversifice departe de jocuri.”

Warwick Bartlett, CEO la Global Betting and Gaming Consultants (GBGC), este mai puțin încrezător că lucrurile nu se vor complica mai mult pentru operatorii de cazinouri cu SUA atât de aproape de alegeri.

El a declarat: „Beijingul nu va dori să fie văzut cum își pierde prim-planul în cadrul negocierilor, iar Casa Albă într-o democrație în care voturile trebuie câștigate, va dori să fie văzută făcând ceva”.

Bartlett consideră că „ar trebui să fie o preocupare pentru industria jocurilor de noroc”, deoarece sectorul este în pericol de a deveni un „țap ispășitor” în orice negocieri care vor avea loc.

În ceea ce privește licitația pentru 2022, CEO-ul GBGC a subliniat că Covid-19 a făcut ca guvernul din Macao să piardă o mulțime de venituri fiscale. În consecință, el crede că probabil Macao va impune fie o creștere a taxei de licență, fie o creștere a impozitării.

„Cărțile au fost împărțite în legătură cu operatorii din acea negociere”, a spus el, și a adăugat: „dacă negocierile SUA și China devin acre, atunci ar putea stăpâni politicile prostești, mai degrabă decât soluțiile pragmatice, iar acest lucru ar putea să nu fie bun pentru industria jocurilor de noroc.”

David Green, director la Newpage Consulting, se teme de același rezultat. El a spus: „Macao nu va lua o decizie de a acorda noi concesii fără binecuvântarea guvernului central de la Beijing.
Având în vedere măsurile luate de SUA și RPC în disputa lor până în prezent, este de conceput că cele trei concesii asociate cu interesele SUA ar putea fi în pericol.”

Expertul, care este un fost consilier de jocuri al Guvernului SAR Macau, a adăugat că numai Wynn Macau a primit o concesiune ca urmare a procesului inițial de liberalizare din 2002, în timp ce MGM și Sands China au fost admise prin subconcesiune.

El a spus că Legea 16/2001 se referă doar la trei concesiuni și că, cu excepția cazului în care numărul este crescut la șase sau mai multe, una sau mai multe dintre subconcesiuni ar putea risca să înceteze prin expirare și să nu fie reînnoite.

Conflictul, avertizează Green, merge mai departe decât comerțul, așa că „gravitatea și probabilitatea cristalizării riscului se pot transforma în rezultatul alegerilor prezidențiale din SUA din noiembrie”.

Ben Lee, partener executiv al IGamiX Management and Consulting, consideră, de asemenea, că riscul principal este consecința economică care ar putea fi o consecință nedorită a războiului comercial dintre cele două națiuni. El crede că există „o posibilitate tot mai mare” ca operatorii americani să nu primească reînnoirea licențelor în 2022.

Green prevede că ar putea exista o cerință pentru o mai mare proprietate locală, care în prezent se stabilește la un minim de 10% din capitalul propriu al unei societăți concesionare.

El a adăugat: „Vizele ar putea fi reținute și pentru mai mulți directori străini, pentru a crea mai multe oportunități pentru localnici, termen care include rezidenții din RPC”.

Song, pe de altă parte, consideră că un astfel de scenariu este puțin probabil, având în vedere contribuția la economia Macau a Sands China, Wynn Macau și MGM China.

Analistul Morningstar a declarat: „Este puțin probabil ca guvernul să își anuleze licențele și să distrugă încrederea operatorilor de resorturi integrate. Dacă acest lucru se va întâmpla, încrederea întreprinderilor în intrarea și investiția în Macao ar scădea.”

Ea a menționat evoluția investițiilor pe care o au companiile cu sediul în SUA și modul în care ar putea avea impact asupra acestor proiecte o decizie de a nu-și reînnoi licențele.

Ea a spus: „MGM a deschis MGM Cotai în 2018 și unele proiecte de dezvoltare, cum ar fi suitele South Tower, continuă încă; Proiectul londonez Sands se desfășoară; Wynn are, de asemenea, proiectul de faza 2 a Palatului Wynn, Pavilionul de cristal, care vizează finalizarea în 2025.
Credem că aceste acțiuni arată încrederea operatorilor de cazinouri în perspectivele generale de reglementare și economie ale Macao”.

Potrivit Song, cea mai gravă consecință a evenimentelor geopolitice ce ar putea dăuna operatorii ar putea fi unele costuri incrementale asociate cu reînnoirea licenței.

Ea a spus: „Deși costurile ar putea fi crescute din ce în ce mai mult, licențele probabil [vor] fi reînnoite”.

Sursa: focusgn.com

Pentru celelalte Lecturi de Duminică, faceți clic AICI.