Sunt printre cei mai cunoscuţi jucători din lume. Au învins în cele mai mari turnee de poker, au cåştigat sume de Cartea Recordurilor, au marcat într-un fel sau altul istoria gambling-ului mondial. Sunt adevărate staruri într-o lume specială, o lume dominată de spectacol, adrenalină şi milioane de dolari. 12 dintre legendele gambling-ului mondial îşi spun, pentru prima dată împreună, povestea. O poveste de succes, în stil american .

I se spune „American Dream“. Dolye Brunson este considerat a fi una dintre legendele jocului de poker. Un jucător despre care specialiştii spun că poate fi numit cel mai mare jucător al tuturor timpurilor. În cei peste 50 de ani petrecuţi la masa de joc, Brunson a câştigat 10 WSOP, dintre care 2 Main Event-uri consecutive.

Analele istoriei pokerului îl pomenesc drept primul jucător care a depăşit graniţa unui milion de dolari din câştiguri la masa de joc. Secretul său…? Unul banal, după cum el însuşi recunoaşte. Ştie să „citească“ oamenii. Îţi poate spune, la o simplă privire, dacă spui adevărul sau nu. „Cred că acesta a fost cel mai tare atu al meu. Dincolo de faptul că am citit tot ce se putea citi despre poker, faptul că puteam citi expresiile oamenilor m-a ajutat foarte mult“, a declarat Dolye Brunson, care, după o cari eră în care a participat la peste 250 de turnee, a ales să se retragă în glorie la ranch-ul său din Nevada.

Un alt jucător de legendă este, potrivit presei americane, Chris Ferguson, care a câştigat, în carieră, cinci brăţări WSOP. E, poate, cel mai cunoscut jucător profesionist de poker, şi asta mai ales look-ului său special. O pălărie de cow-boy, o barbă wild şi nelipsiţii ochelari negri l-au făcut celebru. Este, dincolo de imaginea de sălbatic, un jucător extrem de calculat, care foarte rar poate fi prins fără o carte bună. „Stilul meu de joc este unul, într-adevăr, mai agresiv, dar asta pentru că îmi place riscul, dar un risc calculat. Pokerul face parte din viaţă, iar jocul este parte din viaţa mea“, spune Chris Ferguson. Pe locul III în topul celor mai cunoscuţi jucători de poker din lume se află Greg Raymer, poreclit „Fossilman“. Faimos pentru ochelarii speciali pe care îi poartă Greg a devenit cunoscut în lumea pokerului mondial pentru spiritul său de deducţie cu adevărat formidabil. Raymer, şi el câştigător al World Series of Poker în 2004, a uimit o lume întreagă pentru puterea sa de anticipaţie. La o demonstraţie efectuată anul trecut în Vegas, el a reuşit performanţa de a ghici nu mai puţin de 4 cărţi, una după alta, în serie.

„O minte agresivă, un comportament oarecum bizar la masa de joc, un spirit incredibil ce face furori la masa de joc. Sunt foarte puţini jucători din lume care pot să îi stea în faţă“, scria, imediat după victoria din WSP, L.A. Poker Revue. De pe lista celor mai cunoscute figuri din lumea pokerului nu putea să lipsească Marcel Luske, unul dintre câştigătorii constanţi ai turneelor din Europa şi America, cunoscut pentru apariţiile sale televizate, de tip one-man-show. Luske, cu ochelarii săi purtaţi invers, este unul dintre invitaţii frecvenţi ai talk-show-urilor de specialitate de la televiziunile din întreaga lume, mai cu seamă că are în vocabular 5 limbi străine, este un comediant pur-sânge şi ştie să spună lucrurilor pe nume. „Nu ezită să critice atunci când vede o mână proastă, un jucător care greşeşte, ştie să explice şi să anticipeze mişcările. E un adevărat show-man“, declară Martin Ventusso, comentator sportiv la CNBC. Ventusso îl recomandă în clasamentul celor mai cunoscute figuri din lumea pokerului pe un alt jucător, co-naţional de-al său, Max Pescatory. „The Italian Pirate“, aşa cum este cunoscut, a ajuns faimos datorită bandanei sale tricolore italiene, de care nu se desparte de la masa de joc. A câştigat zeci de turnee în toată lumea, fiind invitat la mai toate evenimentele majore datorită stilului său spectaculos de joc. În lista celor mai cunoscuţi jucători din lume l-am putea înscrie şi pe Stu Ungar, unul dintre cei mai buni jucători din lume de blackjack, dar şi pe Thomas Austin Preston Jr., câştigătorul WSOP Main Event în 1972. A fost atât de faimos în anii 70-80, încât a fost primit la Casa Albă şi a fost numit de către comunitatea gammerilor drept cel mai mare ambasador al pokerului. „Un comportament calm, cu mâini seci, analize tăioase şi decizii câteodată ilogice dar încununate de succes, Preston a lăsat multă lume cu gura căscată, fiind unul dintre cei mai mari jucători ce au impresionat vreodată Vegas-ul“, scrie jurnalistul american Martin Scombach, unul dintre cei mai cunoscuţi analişti sportivi din anii 80. Din lista celor mai cunoscuţi şi faimoşi jucători de poker din lume nu putea fi omis libanezul Sam Farha, cel mai agresiv jucător din istoria Las Vegas-ului.

Un spirit vulcanic, care nu ezita să sară la bătaie, să răbufnească, să înjure şi să arunce cu ce-i ieşea în cale atunci când pierdea o mână decisivă. În top mai pot fi incluşi Phil Ivey, jucătorul-calculator, omul analitic, americanul care a reuşit, prin concentrare, intuiţie şi cunoştiinţele sale vaste de poker, să câştige în carieră nu mai puţin de 120 de event-uri, cu o sumă totală de peste 12 milioane de dolari. Ivey este considerat, de mulţi specialişti, drept unul dintre cei mai mari jucători de poker din prezent. Lista celor mai cunoscuţi jucători din lume ar fi incompletă dacă nu i-am menţiona pe Howard Lederer, supranumit „Metodistul“, omul care a uimit comunitatea prin strategiile sale bine puse la punct, dar şi pe Annie Duke, cea mai bună jucătoare de poker din lume. O femeie care a trecut dincolo de stereotipurile tipic masculine şi a izbândit într-o lume ca o junglă, au scris despre ea jurnaliş tii americani. În fine, topul n-ar fi complet fără Bryan Micon, cel mai tare jucător de poker de pe internet, cu câştiguri de 3-4 milioane de dolari, omul despre care se spune că a pus bazele industriei pokerului on-line. „Până la el, pokerul pe internet era un mic hobby de birou. Din momentul în care a intrat în branşă şi a început să câştige sume uriaşe, percepţia publicului asupra gamblingului on-line s-a schimbat fundamental, iar piaţa jocurilor pe internet a ajuns, în prezent, la 20 de miliarde de dolari“, a scris, într-un editorial din Sport’s Champions, jurnalistul american Norad Mc’Dannis.

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.