Pe numele său real Henry Albert Azaria, „Hank” Azaria este nu numai un actor de renume, ci și unul dintre cei mai buni jucători de poker din lumea show bizz-ului.

Născut și crescut în Forrest Hills, Queens, New York, Azaria a terminat Kew Forest School, și a sudiat apoi actoria la Universitatea Tufts, până în 1985, înainte să se pregătească la Academia Americană de Artă Dramatică.

Îndrăgostit fără drept de apel de actorie, el s-a mutat în Los Angeles, unde a lucrat ca stand-up comediant, devenind treptat tot mai popular în cluburile locale de comedie. Primul său rol a fost într-o reclamă pentru o televiziune italiană, job obținut la numai 17 ani. Astăzi, Hank este celebru pentru numeroasele sale roluri în producții de televiziune, seriale și filme artisice, dar și pentru interpretarea vocilor din serialul The Simpsons, cel mai lung show de animație care a rulat vreodată în televiziune. Câteva dintre afișele pe care s-a aflat numele Azaria sunt cele pentru „Along Came Polly”, „America’s Sweethearts”, „Mistery Men”, „The Birdcage”, sau „Pretty Woman”. El este celebru, totodată, și pentru aparițiile în seriale de televiziune de succes, printre care „Prințul din Bell Air”, „Nebun după tine”, „Povești din criptă” etc.

POKER-UL, O AFACERE BĂIEȚEASCĂ

A început să joace poker, ca io chestie între băiețiî, alături de Rich Kind, Josh Malina și Andy Newman. Malina și Newman, creatorii celebrului show de televiziune Celebrity Poker Showdown, au fost cei care i-au convins pe Azaria și Kind să se apuce la modul serios de poker, și le-au oferit participarea la show. Pentru a se pregăti de competiție, Azaria a organizat un turneu de Hold’em No Limit la el acasă, la care au fost invitați Kind, Malina, Newman, Matthew Perry si David Schwimmer. Deși spune că a fost contaminat de microbul Texas Hold’em și că s-a îndră gostit de acest joc, Azaria recunoaș te: „Am fost primul care a ajuns în Loser’s Lounge ambele dăți. Tot pierdeam în fața blondelor frumoase. Am subestimat femeile foarte rău”.

Azaria a avut multe de învățat de la Phil Gordon, gazda showului, dar și de la Annie Duke, pe care o consideră mentorul său și care l-a ajutat să scape de obsesia de a juca mereu suita J-10. Totodată, el spune că admiră jucători profesioniști precum Phil Ivey, Sammy Farha sau Daniel Negreanu. „Nu l-am văzut niciodată pe Negreanu să se înșele cu privire la o mână. A fost încolțit sau a avut ghinion, dar cărțile pe care le lasă jos sunt la fel de impresionante ca și cărțile pe care le joacă”, spune el despre român.

CELEBRU ÎNTRE CELEBRITĂȚI

Hank este celebru în lumea celebrităților pasionate de poker, mai ales pentru jocurile de poker pe care le organizează la el acasă, în Soho, New York, săptă- mânal. Alături de invitații săi, actorul joacă poker Texas Hold’em No Limit, pentru un buy-in de 500 de dolari.

Ne-am obișnuit ca în ultima vreme pokerul și acțiunile caritabile să meargă mână în mână, iar Hank Azaria nu lipsește nici el din lista celebrităților care aleg să susțină cauze nobile prin jocul lor. Azaria este unul dintre susținătorii Ante Up for Africa, un turneu de No Limit Texas Hold’em, actorul declarând că este mereu încântat să participe la un eveniment care a strâns sume de peste câteva milioane, pentru organizații precum Enough Project sau Darfur Peace and Development Organization. De altfel, actorul este implicat și în alte cauze, precum apărarea drepturilor omului, ale refugiaților, ale copiilor, ajutorarea celor fără adăpost etc., iar în 2010, Hank a participat la cea de-a doua ediție a evenimentului anual Children’s Institute Poker for a Cause, desfășurat la Commerce Casino din Las Vegas.

Un proiect personal al lui Hank Azaria este organizația Determined to Succeed, ce oferă sprijin academic și educațional pentru studenți. Pentru a susține munca acestui ONG, ale cărui baze au fost puse de Azaria și de Sara Hahn, actorul a organizat și turneul anual de poker Determined to Succeed și Geffen Playhouse. Turneul are loc la reședin- ța lui Azaria, iar la ultima sa ediție s-au înregistrat 150 de jucători, dintre care 18 au câștigat premii fabuloase, iar câștigătorul, actorul Nick Cassavetes, și-a asigurat un loc la World Series of Poker.

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.