Cu Sorin Constantinescu la începutul unui nou an

Iniţiatorul, promotorul şi preşedintele PokerFest a avut amabilitatea de a ne acorda un interviu în exclusivitate. El ne-a vorbit despre trecutul şi viitorul turneului, dar şi despre cum vede piaţa românească a jocurilor de noroc.

– Domnule Constantinescu, suntem înaintea anului al treilea de existenţă al turneului de poker PokerFest. Ce concluzii aţi tras după primii doi ani?
– Piaţa românească este o piaţă în creştere. Îmi aduc aminte de primul turneu, cel de la Timişoara, unde abia au fost 50 de oameni, aduşi cu japca dintre prieteni să facem un turneu, iar acum am ajuns ca la turneul de la Bucureşti să refuzăm oamenii că nu mai avem locuri. Oamenii încearcă să ofere “tips” (şpagă) personalului pentru a prinde un loc la turneu. La stadiile de calificare se ocupaseră toate locurile şi tot mai rămăseseră pe afară 40 de oameni. La Main Eventul de 1.000 de euro au fost 339 de oameni, ceea ce pentru Europa de Est este un record absolut. Eu cred că piaţa este în crestere, pokerul este în creştere. Mulţi jucători au venit spre poker din gambling, de la ruletă. Pokerul este un joc mai frumos, mai dinamic. Dacă ai experienţă şi te şi documentezi, ai şi şanse de câştig. În general, în Europa a crescut fenomenul de poker, se merge într-o direcţie bună, singura problema pe care o mai văd eu acum e legislaţia româneasca, pentru că nu e clară cu cluburile de poker cu jocurile cash și e păcat, pentru că ar putea dinamiza foarte mult activitatea respectivă. Nu e clar dacă pokerul se poate desfăşura în cluburile sportive sau în casino… cât e de legal… unde e limita legii… şi e destul de dificil, mai ales pentru jucătorii care au o situaţie financiară mai mare şi joacă doar pentru plăcere. Le e cam frică să meargă într-un club din ăsta ca să nu aibă probleme cu organele şi atunci nici ele nu pot să se dezlvolte foarte mult fără o reclamă afară şi fără o publicitate.

– Aveţi vreo neîmplinire vizavi de primii doi ani?
– Pot să zic nu neîmplinire neapărat, dar pot să-mi reproşez faptul că am avut anumite locaţii pe care nu le-am verificat de la început – cum a fost cea de la Mamaia – unde hotelul a fost destul de slab, condiţiile destul de proaste şi a fost vina mea că n-am verificat mai bine. Am avut cazul de la Cluj, cu hotelul Napoca, unde serviciile au fost dezastruoase, toţi clienţii au plecat din hotel să mănânce în altă parte. Din acest motiv am fost acum personal la Cluj, am ales un hotel de 5 cinci stele, în top, care e cotat foarte bine şi în booking şi peste tot, cu servicii bune, am mâncat în hotel să văd cum se mănâncă ca să nu mai fie riscul de a ne trezi cu surprize neplăcute. E un hotel de 5 stele, OPERA PLAZZA, chiar în centru, jucătorii pot să meargă pe jos în centrul vechi al Clujului, sau în down town. Aici am greşit puţin… că nu am verificat bine hotelurile. Am mai avut şi incidentul de la Iaşi – unde cu două săptămâni înainte hotelul ne-a anunţat că nu mai poate să ne dea camere ca e Raliul Iaşiului şi le-a oferit o rată mai bună… Sper să nu mai păţim aşa ceva. Mai avem o problemă care încă persistă – privind staff-ul – pentru că marea majoritate a crupierilor nu sunt angajaţi proprii şi lucrează pe la cazinouri şi trebuie mereu să-i rotim pentru că în momentul când desfăşurăm Festivalul de Poker, s-ar putea să lucreze şi să nu li se permită de la serviciu să vină la turneu. E mult mai bine să lucrezi cu salariaţii tăi proprii pentru că pot să ajungă la o performanţă mai bună şi poţi să îi controlezi mai bine.

– Suntem înaintea începutului sezonului 3 de PokerFest. Ce vă aşteptaţi să aducă acest sezon?
– Am fost plăcut surprins la ultimul Festival de Poker, din noiembrie de la Bucureşti, când au venit peste 20 de jucători străini din Spania, Portugalia, Italia şi din alte ţări. Sper ca sezonul 3 să ne aducă mai mulţi străini, să fie mai “colorată” şi diversificată gama de jucători. Asta sper să aducă sezonul 3. Şi poate o să crească aşa de semnificativ încât o să fim nevoiţi să facem zilele 1a, 1b şi 1c. Sper ca anul acesta să ajungem la un record de peste 400 de jucători la un Main Event la Bucureşti.

– Ce aduce nou acest al 3-lea sezon?
– Acum punem ultimele detalii pentru… nici nu am anunţat până acum… Anunţ acum, în premieră şi în exclusivitate pentru revista “Casino Life & Business Magazine” un turneu exclusiv pentru femei. Sunt foarte multe femei care joacă poker acasă pe internet, dar nu vin la turnee pentru că acuză bărbaţii că sunt misogini sau atunci când sunt la masă bărbaţilor “li se pune pata” şi vor neapărat să o elimine pe femeie de la masă cu orice preţ şi să se mândrească cu chestia asta şi… aşa am hotărât să facem un truneu exclusiv pentru doamne. O să fie prima ediţie anul acesta, la Bucuresti, în prima zi a turneului de luni de la ora 15:00 o să avem un turneu exlcusiv cu femei.

– Creşte numărul de etape sau rămâne acelaşi?
– Nu putem să creştem numărul de etape pentru că secretul turneului sunt sateliţii de calificare. Dacă e mai puţin de o lună între un turneu şi altul nu avem timp să facem sateliţi… plus că în lunile iulie şi august toată lumea este în concediu şi nu riscăm să facem turnee atunci. În afară de iulie şi august. avem turnee efectiv în fiecare lună în anul 2013.

– Se preconizează să mai apară pe piaţă şi alt turneu de mărimea lui PokerFest? Sau o tentativă de turneu?
– Nu am auzit de aşa ceva, orice competiţie este binevenită pentru că jucătorii vor alege între organizatorul cel mai bun. Nu mi-e frică de concurenţă şi chiar m-ar bucura o concurenţă, pentru că aşa se poate aprecia valoarea unui organizator sau a unui brand.

– Părăsim puţin domeniul pokerului şi vrem să vă întrebăm despre Loteria Natională. Sunteţi consilierul personal al directorului general al Loteriei. Ştim că au fost probleme mari la Loteria Română, ştim că sunt interese mari. Ce ne puteţi spune despre acest subiect?
– Sunt puţin dezorientat, confuz şi dezamăgit de ceea ce se întâmplă, pentru că în momentul când am venit la Loterie împreună cu echipa noastră de 4-5 persoane, toate din mediul privat, şi fiind prima echipă de management care vine din mediul privat – pentru că până acum au fost doar echipe de politicieni la conducerea Loteriei, şi poate de asta s-a ajuns în situaţia de semifaliment al Loteriei – o situaţie dezastruoasă, când Loteria nu mai are produse, contracte păguboase, băieţii deştepţi ai Loteriei, ca şi băieţii deştepţi din energie, se regăsesc şi acolo, vorbind concret de firmele greceşti care au căpuşat, din 1992 şi până astăzi Loteria. Toate guvernele de până acum au zis că o să scape de greci, că o să anuleze contractele, că o să aducă contracte bune, dar până azi, când vorbim noi aici, nu a făcut niciunul nimic şi chiar sunt curios dacă există vreo dorinţă politică să se întâmple ceva. Şi vreau să spun că Loteria Română a avut anul trecut un profit de 20 de milioane comparativ doar cu Ungaria – care are 10 milioane de locuitori şi nu au aparate slot machines în agenţii şi au facut un profit de 190 milioane. Adică nu trebuie sa fii manager de casino, de loterie, de privat ca să îţi dai seama că ceva nu e bine şi s-ar putea face cu voinţă politică lucruri extraordinare. Noi – echipa noastră de managent – chiar am trimis un plan Ministrului de Finanţe şi noului Prim-Ministru, chiar mai demult. Nu am primit nici un feedback, nici un răspuns. În planul nostru spunem că dacă suntem lăsăţi să încheiem contracte cu primele cinci firme din top de afară, contracte care nu implică nicio investiţie din partea statului român, am putea face la Loterie un profit de 200 de milioane într-un an….ceea ce pentru CV-ul nostru cu 20-25 de ani de mediu privat de gambling este o chestie extraordinară. Deocamdată ni s-au pus doar beţe în roate, nu am fost lăsaţi să facem absolut nimic. Cei care care vin din partea Ministerului de Finanţe – care este singurul patron al Loteriei, poate lumea nu ştie, dar Ministerul de Finanţe deţine 100 % din Loterie, ne amână, suntem refuzaţi, chiar dacă noi venim cu propuneri de creşteri ale încasărilor fără nicio investiţie din partea Loteriei. Este o chestie foarte ciudată, toţi politicienii ţipă la televizor că au nevoie de bani la buget, iar când cineva vine cu o idee bună de a aduce bani la buget este rejectat, respins şi se schimbă subiectul. E destul de ciudat şi noi chiar nu înţelegem.

– Când e deadline-ul pentru punerea unei noi echipe de conducere la Loterie?
– Din cauza scandalului din presă, unde s-a spus că procedura a fost viciată, dar şi din interior s-a spus că procedura într-adevăr a fost viciată – s-a încercat să se impună nişte condiţii foarte restrictive ca să nu poată să participe oricine la procesul de selecţie. Din cauza asta vor să grăbeasca procesul de selecţie al noului managent pe legea 109 şi probabil la jumătatea/sfârşitul lunii februarie se va termina acest proces. După cum s-a vehiculat şi în presă, sunt foarte-foarte multe nume care au fost puse politic pe la diverse consilii de administraţie, pe la Bancorex, pe la Hidroelectrica, pe la AVAS etc.… Adică abonaţi politic care nu au nicio treabă cu managementul sau foşti secretari ai cabinetelor şi consilieri care încearcă să se lipească pe la un consiliu de administraţie să mai ia nişte bănuţi pe lună şi să dea cu semnatura fără să ştie despre ce e vorba. E dureros ca la o companie aşa de mare de jocuri de noroc să nu cauţi specialişti care să se priceapă, specialişti în domeniu care pot să iţi aducă un profit substanţial. Pe mine mă doare sufletul, pentru că eu sunt o persoană caritabilă de felul meu şi toate Loteriile Naţionale – câte 20-30 % din profit îl donează copiilor bolnavi, amărâţilor, săracilor, câinilor vagabonzi. Vă daţi seama dacă eram lăsaţi să facem profit de 200 de milioane avem un buget de 40 de milioane anual pentru donaţii, pentru mine era cea mai mare realizare a vieţii. Nici nu îmi mai trebuia salariu, pentru că de 20 de ani în industria de jocuri am bani, nu sunt o persoană săracă. Nu am venit la Loterie să îmi iau un comission de la un contract de achiziţii de hârtie sau de aer condiţionat etc… Am venit la Loterie să fac treabă bună şi să mă mândresc cu ceea ce am făcut.

– Ştim că s-a schimbat guvernul, ştim că se aleg alţi miniştri, alţi secretari de stat, ce vă aşteptaţi din punctul de vedere al lumii de gambling de la acestă nouă guvernare?
– Atâtea speranţe am avut şi atâtea am aşteptat de la fiecare care a venit încât… Şi chiar sunt – cum vă spuneam – dezamăgit. Şi nu ştiu dacă mă mai aştept la ceva. Chiar mă uit că a crescut acum piaţa neagră atât de mult… sunt o grămadă de aparate de slot machines la negru prin toate oraşele de provincie, prin sate, pentru că nu vor să schimbe, să fie licenţe pe fiecare aparat în parte şi este licenţă pe sală. Toată lumea dublează, triplează seriile, mai ales companiile mici şi cei care au licenţă pe 50 de aparate mai au încă 100 la negru, deci a ajuns piaţa neagră undeva la 30.000 de aparate care, inmulţiţi cu 800 de euro în medie pe aparat, sunt 24 de milioane… ori 12 luni, ajungem la o piaţă neagră de 300 de milioane de euro anual. În plus, cum vorbeam mai devreme, cluburile de poker funcţionează sub influenţa legii. Firmele de online care nu plătesc niciun fel de taxe statului roman… Intuiesc că, cu un managemt bun plus legi bune, s-ar putea duce la bugetul de stat 500 de milioane de euro.

– Ce părere aveţi de ediţia a 2-a a Conferinţei Române de Gambling, care va avea loc în perioada 13-14 februarie 2013? Credeţi că este momentul potrivit?
– Cred că este un moment foarte potrivit, pentru că toţi operatorii serioşi din România, care plătesc taxe şi impozite şi vor un mediu concurenţial corect, îşi doresc să îşi spună opinia, să fie auziţi de autorităţi, şi ar fi bine să fie invitate cât mai multe autorităţi ca să fie o masă rotundă şi să discute probleme concrete. Cred că e oportun acum, pentru că legea jocurilor de noroc necesită modificări urgente, având în vedere că o grămadă de cazinouri se închid. Este foarte bine să se discute aceste probleme. Şi prima ediţie a fost un succes, şi a doua ediţie cred că o să aiba un succes şi mai mare, pentru că acum sunt problemele şi mai mari şi mai stringente.

– În încheiere, ce le transmiteţi cititorilor revistei noastre?
– Având în vedere că majoritatea sunt din domeniul industriei de gambling, de jocuri, sunt jucători de poker, le transmit să ţină aproape, să citească toate noutăţile din revistă pentru că întotdeauna v-aţi implicat şi aţi pus punctual pe i la problemele pe care le are industria de jocuri de noroc şi modificările şi noutăţile din industrie şi cred că este un punct de informare foarte bun şi potrivit şi cu noutăţile de rigoare.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here