Lumini, Cameră… Acțiune!

Starurile au venit la sfărșitul lunii octombire la marea deschidere a Studio City, resortul pe tema Hollywood al Melco Crown din Fâșia Cotai din Macao, a anunțat GGB News. Dar aparițiile pe covorul roșu ale unor staruri ca Leonardo DiCaprio, Robert DeNiro și Martin Scorsese s-ar putea să fi fost umbrite de o poveste cu mult mai mareȘ debutul unui resort de 3,2 miliarde de dolari într-o perioadă de 16 luni de secetă a industriei jocurilor de noroc din acest teritoriu. Trendul descendent e posibil să nu dispară foarte curândȘ veniturile brute din jocurile de noroc pentru perioada iulie-septembrie au scăzut cu 34,4% de la an la an, iar luna octombrie nu pare să fie mai bună, conform previziunilor.
“Ne-am ales cel mai prost an al jocurilor de noroc pentru deschidere,” a glumit CEO-ul Melco Crown, Lawrence Ho cu cei de la Wall Street Journal. Chiar și așa, Ho și partenerul său în acest joint-venture, magnatul australian al cazinourilor James Packer, spun că sunt încrezători cu privire la prospectele pentru noul resort al companiei, în ciuda luptei aprige a guvernului chinezi împotriva corupției care a afectat mult piața VIP. Ho crede că Studio City, care s-a deschis pe 27 octombrie, va compensa cu un volum mare de jucători de pe piața de masă.

“Ceea ce s-a întâmplat cu economia chinezească, în special campania anti-mită, a făcut ca sectorul VIP să fie și mai plin de provocări pentru perioada imediat următoare, întrucât teama s-a strecurat în sufletul multor persoane din clasa de mijloc superioară,” a declarat Ho pentru Fairfax Media. ”Cu toate acestea, piața jocurilor de noroc, în special segmentul de masă al pieței, are încă mult potențial pentru dezvoltare.”
În acest scop, Studio City oferă multe variante de divertisment de mainstream care probabil nu vor capta interesul marilor jucători, de la un simulator de zbor Batman și până la cea mai înaltă roată Ferris din Asia, conform ziarului Sydney Morning Herald.

“Melco și-a adaptat investițiile și strategiile de piață în scopul atragerii unei clientele diverse atât din sectorul jocurilor de noroc, cât și din sectorul de non-gaming,” a declarat Ho. “Diversificarea și inovarea sunt extrem de importante pentru depășirea provocărilor și asigurarea succesului durabil în oraș.”

Dar resortul vine cu probleme la pachet. În primul rând guvernul local a atribuit Studio City doar 200 de mese și aproximativ 1200 de aparate de poker; s-ar putea adăuga încă 50 de mese de joc în luna ianuarie. Dar Melco Crown se aștepta la cel puțin 400, și la fel se așteptau și creditorii care au pus la bătaie 10,85 miliarde de dolari din Hong Kong (1,4 miliarde dolari americani) pentru acest resort. Dacă Studio City nu are 400 de mese la anul pe vremea asta, băncile ar putea cere rambursarea imediată a notelor restante.

“Nu este niciun secret faptul că pentru multă vreme se zvonea că vom primi 150 de mese,” așa cum s-a întâmplat cu Galaxy Entertainment atunci când și-a deschis pentru prima dată resorturile Phase II și Broadway în Cotai, a spus Ho. “Ne-am impacientat? Bineînțeles că ne-am impacientat. Dar nu am ieșit niciodată public cu aceasta. Nu te cerți cu Primăria. Nu te cerți cu guvernul. Doar cerșeșți și faci lobby și mai cerșești puțin.”

Pentru a evita o imposibilitate de plată, Bloomberg News a raportat că Packer și Ho au solicitat “o așa zisă vacanță de convenție pentru 2016,” aceasta însemnând că nu vor trebui să respecte cerințele stabilite de bănci pentru anul calendaristic; compania a mai cerut și alte condiții de relaxare financiară în 2017.

Între timp, firma de brokeraj Wells Fargo a numit Studio City “un catalizator cheie” pentru întreaga industrie a jocurilor de noroc din oraș, conform GGRAsia. Analistul Cameron McKnight a declarat, “Măsura în care Studio City va crește piața este de natură să influențeze acțiunile.”

McKnight a fost impresionat de Studio City, spunând că are “un farmec considerabil pe termen lung; verificările noastre sugerează că proprietatea este foarte impresionantă.” Inutil să mai adăugăm faptul că acesta a recunoscut că își face griji pe termen scurt, întrucât proprietatea se deschide pe ”o piață slabă”.

Unii analiști sunt îngrijorați în legătură cu numeroasele resorturi luxoase care apar online într-un mediu nesigur. Analistul în acest domeniu Harry Curtis de la Nomura Securities a spus că rata ofertă-cerere pentru jocurile de noroc din Macao este ”foarte nasol disproporționată”. El crede că acest declin va continua și în 2-17, ceea ce ar putea însemna probleme mari pentru Parisian Macao, in valoare de 2,7 miliarde de dolari și pentru Wynn Macao, în valoare de 4 miliarde de dolari, ale Las Vegas Sands, ambele planificate să fie deschise anul viitor.
“Capacitatea crește exact în momentul nepotrivit, atunci când valoarea per client se diminuează semnificativ,” a scris Curtis.

Președintele și COO al Las Vegas Sands Rob Goldstein a numit Macao “un semn de întrebare pentru orice operator,” dar șefl său, președintele și CEO-ul Sands Sheldon Adelson, a spus că deși Macao este ”plin de provocări”, el își păstrează ”pe deplin angajamentul de a juca rolul pionierului în a transforma Macao în principala destinație pentru afaceri și divertisment din Asia.”

“Avem o încredere neclintită în succesul nostru viitor,” a spus Adelson.

Spre deosebire de Steve Wynn, care a numit de curând guvernul ”absurd” și “revoltător” pentru stabilirea unui plafon de 3 procente pe creșterea unei mese în Macao, Adelson a fost mai diplomat. Într-o conferință telefonică, a declarat, “Credem că licența noastră pentru jocurile de noroc este un privilegiu și nu un drept. Am respectat întotdeauna dorințele guvernului din Macao. Am fost pionierii modelului de afaceri cu resorturi integrate. Asta este ceea ce vrea guvernul. Vom continua să facem acest lucru.”

În special, a raportat Wall Street Journal, Studio City a nesocotit tradiția deschizând fără să aibă o cameră VIP. Deși analistul McKnight a scris că „un accent dominant pe masă ar putea constrânge rezultatele inițiale,” cuvântul cheie poate fi „inițiale.” Cererea guvernului pentru o economie mai diversificată ar putea da rezultate pe termen lung, Ho credcrede Ho.

“Compania noastră, consiliul nostru director, James Packer și eu avem încredere în piața din Macao,”a declarat el pentru Macau Daily Times într-un interviu. “Am făcut totul diferit, de fiecare dată când guvernul a cerut o diversificare nu am reacționat ceva de genul ‘O sa-ți fac un râu de doi bani și o piscină și o sa zic că asta e diversificarea.’ De asemenea considerăm că ceea ce facem noi este într-un punct de diferențiere, pentru că un cazinou este un produs omogen, fiecare cazinou este la fel, ceea ce încercăm noi de fapt să vindem sunt experiența și emoția.”
“Ne-am îndepărtat de mult de piața VIP,” a spus acesta. “Cred că suntem penultimii dintre concesionari în privința dependenței de clienții VIP. Contribuția VIP la grupul nostru general, chiar și înainte de Studio City, era de mai puțin de 10 procente, așa că acest aspect nu este așa de important pentru noi în acest moment. . Înțelegem cu toții capitalizarea meselor și creșterrea anuală, așa că înțelegem de ce guvernul a făcut acest lucru. Chiar dacă am fi primit cele 400 de mese, procentul persoanelor VIP ar fi minim, așa că suntem mulțumiți cu situația actuală. În cele din urmă am fost cel mai mare susținător al ‘afacerii de masă.’

LĂSAȚI UN MESAJ

Vă rugăm să introduceți comentariul dvs.!
Introduceți aici numele dvs.