La Get’s Bet, Balint și Lăcătuș, eroii de la Sevilla, fac din nou echipă

Jurnalul unui Bookmaker
by George Radu

Povestea Get’s Bet continuă, și nu oricum! Ea capătă o aură tot mai impresionantă. După ce Marius Lăcătuș, glorie a fotbalului românesc, s-a alăturat proiectului Get’s Bet acum câteva luni, iată că alături de acesta vine o altă legendă, membru marcant al Generației de Aur a fotbalului românesc – Gavril Pele Balint!

Gemenii golurilor, ambasadorii brandului

Marius Lăcătuș și Gabi Balint vor rămâne în istoria fotbalului românesc drept „gemenii golurilor” istoricului succes de la Sevilla, din 7 mai 1986, când Steaua cucerea Cupa Campionilor Europeni la fotbal. Lăcătuș și Balint sunt din nou colegi, de data aceasta din calitatea de ambasadori ai brandului Get’s Bet. Suntem mândri să-i avem alături de noi, să fim reprezentați de eroii de la Sevilla, alături de care clienții noștri vor avea parte de multe surprize.
În vârstă de 57 de ani, Gabi Balint a înscris poate cele mai importante goluri în cele mai importante momente pentru sportul-rege de la noi: în finala de la Sevilla din 1986, când Steaua a câștigat Cupa Campionilor Europeni, dubla împotriva Danemarcei din 1989, care a readus România la un Campionat Mondial după 20 de ani, și în poarta campioanei mondiale, Argentina, la Coppa del Mondo 1990, în remiza care avea să ne ducă în premieră în optimile de finală ale unui turneu final.

Pele – nume predestinat unui fotbalist de înalt nivel

Gabi Balint chiar s-a născut cu mingea la picior. Asta pentru că tatăl său, un fost jucător și, ulterior, antrenor al echipei locale din Sângeorz-Băi, și-a dorit din tot sufletul să aibă un băiat pe care să-l facă fotbalist. De aceea, 3 ianuarie 1963 avea să devină cea mai fericită zi din viața seniorului familiei Balint întrucât atunci s-a născut fiul său, căruia i-a trasat încă de atunci destinul fotbalistic, numindu-l Gavril Pele. Practic, era aproape imposibil ca cineva cu numele Pele să nu joace fotbal la cel mai înalt nivel. De altfel, Gabi a făcut primii pași în fotbalul organizat chiar sub comanda tatălui său, la echipa de juniori a lui Hebe Sângeorz-Băi. Talentul său l-a propulsat spre Luceafărul București, clubul care aduna cei mai valoroși tineri fotbaliști din țară și locul unde s-a format Generația de Aur a fotbalului românesc. Gabi Balint a fost unul dintre membrii primei generații de la Luceafărul, ajungând în Capitală în 1978, anul înființării clubului.

A ajuns la Steaua, de la 18 ani

După un scurt periplu la Gloria Bistrița, echipa-fanion a județului său, Gabi a trecut la Steaua, în 1981, când avea doar 18 ani. A ales gruparea din Ghencea, împins de fostul lui antrenor de la Luceafărul, Costică Toma, dar, mai ales, de dorința tatălui său de a-l vedea îmbrăcând uniforma militară, mai ales că și el făcuse armata în Ghencea, la tanchiști.
Ajuns în Ghencea în 1981, Gabi Balint a bifat încă din primul său an o performanță-unicat în istoria fotbalului românesc, medalia de bronz la Campionatul Mondial de juniori din Australia, într-o echipă în care mai străluceau Romulus Gabor, Mircea Rednic și Ioan Andone.
Gabi avea să cunoască deplina consacrare la Steaua, alături de care a cucerit cinci titluri de campion și trei Cupe ale României, dar, mai ales, Cupa Campionilor Europeni (după ce a înscris unul dintre golurile victoriei împotriva Barcelonei, alături de Lăcătuș, la loviturile de departajare), și Supercupa Europei.
În 1989, Gabi Balint avea să semneze o dublă de senzație împotriva Danemarcei, în meciul decisiv pentru calificarea la Cupa Mondială din Italia. Grație lui, „tricolorii”, care au învins cu 3-1, au ajuns la un Campionat Mondial pentru prima dată în ultimii 20 de ani.
Din păcate, la 30 de ani, a trebuit să își încheie activitatea de fotbalist din cauza unei accidentări la menisc. Gabi a trecut peste acest moment rămânînd în perimetrul fotbalului, lucrând ca antrenor.
Deși a avut o carieră destul de scurtă ca fotbalist, noul ambasador Get’s Bet, Gavril Pele Balint, a știut să meargă mai departe cu demnitate și încredere, făcându-și loc în galeria de onoare a fotbalului românesc.