În mod deliberat sau nu, operatorii folosesc încă (prea) multe tactici de marketing ale căror victime sunt copiii, adică personae aflate sub pragul de 18 ani stability de lege pentru practicarea jocurilor de noroc. Dezbatarea privind normele și standardele de publicitate pare să nu înceteze niciodată, ca și cum o parte din industrie pare să nu înțeleagă că protecția minorilor este un aspect al businessului care se constituie într-o practică proactivă de Joc Responsabil, astfel încât jocurile de noroc să nu creeze vulnerabilități suplimentare printre minori – o categorie de vârstă protejată prin lege de diverse produse sau servicii ce necesită un grad mai mare de discernământ înainte de a avea acces la consum.
Dar reclama este doar o parte a poveștii. Un studiu recent al Comisiei de Gambling din Marea Britanie a demonstrat cum mai multe site-uri de gambling oferă jocuri „free” ce pot fi atrăgătoare pentru minori. Mai mult, aceste site-uri nu au politici de acces pe bază de verificare a vârstei, iar anumite jocuri în care protagoniști sunt personaje celebre din desene animate sunt oferite fără opreliști vizitatorilor online indiferent de vârstă.
„Targetarea minorilor, o categorie de vârstă extrem de vulnerabilă, este evidentă în aceste cazuri: ne e greu să credem că adulții sunt interesați de joculeșe cu iepurași, urși panda sau motani. Asemenea practici sunt foarte periculoase și trebuie interzise imediat: nu numai că încalcă orice regulă de etică și orice normă legală în vigoare, dar aduc un prejudiciu imens întregii industrii. Jocurile de noroc sunt un business solid care poate exista numai cu jucători și clienți care știu ce așteaptă de la acest tip de divertisment. Minorii sunt și trebuie să rămână o categorie de vârstă protejată”, declară dl. Bogdan Coman, director executiv ROMBET.
În mod surprinzător, unii jurnaliști britanici au descoperit că anumite portaluri online de jocuri de noroc oferă asemenea „atracții” dăunătoare minorilor chiar cu acordul Comisiei de Gambling din Marea Britanie, dar suntem siguri că ideea de marketing a acestor site-uri nu va înflori, severitatea și intransigența Comisiei respective fiind recunoscute pe plan mondial.
Apoi, intervine un al treilea aspect: modul de înscriere și creare a unui cont. Mai mulți operatori chestionați de presa britanică au dezvăluit că acest proces este încă relativ simplist: poți introduce o dată falsă de naștere.
La fel o adresă fizică sau de e-mail; verificarea de vârstă este un singur check-box pe „proprie răspundere”.
Merită să ne oprim puțin și asupra riscurilor. Pe de o parte, categoria țintă nu are niciun mijloc de apărare în afară de legiuitor.

Ba din contră, agresivitatea cu care operatorii fac marketing și remarketing, coroborată cu curiozitatea specifică vârstei, devine un factor de risc major care deschide un „univers” periclitant, unde o primejdie deschide calea următoarei. Este foarte ușor pentru un tânăr să facă din orice tip de divertisment o preocupare permanentă, ceea ce ar fi dezastruous pentru cariera și viitorul adultului de mâine.
Pe de altă parte, sancțiunile pot fi foarte aspre la adresa celor care încalcă legea. E celebră deja amenda record de… 600.000 lire sterline dată de Comisia de Gambling din Marea Britanie unui asemenea site, care încălca drepturile minorilor și legislația britanică privind expunerea de conținut cu grad ridicat de risc către această categorie de vârstă. În alte state – Australia, de exemplu – se întocmesc liste publice de tip „Children and Gambling Watch List”, pentru a înștiința publicul larg – în special pe părinți! – referitor la ce jocuri sau portaluri de jocuri au potențial nociv pentru minori. Pe lista respectivă este afișat un rating, exact ca în cazul altor producții vizuale (filme, reclame) și în funcție de acest rating utilizatorul știe dacă îi este sau nu dedicat jocul respectiv.
În orice caz, accesul minorilor la portaluri de jocuri de noroc pare a se situa într-o zonă mult mai… fluidă decât în cazul accesului fizic în locații unde se desfășoară aceste activități, iar autoritățile și operatorii trebuie să facă front comun pentru a transforma interdicțiile în lege și respect al ei.