Interviu exclusiv acordat revistei Casino Life & Business Magazine de către Annette Kok, Preşedinte EUROMAT

0

Povestea lui European Gaming and Amusement Federation a început în 1979.

Ce s-a întâmplat după aceea şi cum s-a dezvoltat EUROMAT?
Annette Kok: Într-adevăr, EUROMAT reprezintă interesele industriei jocurilor de noroc de mai bine de 30 de ani. În această perioadă, Federaţia a devenit vocea industriei noastre şi un participant activ în Bruxelles. Dar rolul asumat de EUROMAT continuă să se dezvolte. În ultimii ani, EUROMAT a devenit un pilon de nădejde care sprijină eforturile membrilor noştri la nivel naţional, acolo unde industria se confruntă cu obstacole legale şi comerciale, derivate din situaţia financiară precară la care se adaugă măsurile incorecte şi nejustificate aplicate de guvernele noastre. Dar, cu toate acestea, mi se pare că această dezvoltare este un exerciţiu natural şi sănătos. EUROMAT trebuie să se asigure în mod constant că satisfacem aşteptările membrilor noştri şi nevoile lor în continuă schimbare.

Care este numărul organizaţiilor membre ale EUROMAT, şi din câte state provin?
Annette Kok: În prezent, sunt 20 de asociaţii membre din 17 ţări europene, incluzând cei doi membri din România, AOPJNR şi Romslot. Membrii noştri acoperă o gamă largă, cum ar fi operatori, producători, distribuitori şi proprietari ai echipamentului de jocuri de noroc. Industria aceasta reprezintă 27% din piaţa totală de jocuri de noroc. În ceea ce priveşte cifra de afaceri, aceasta se ridică la 21 de miliarde euro, iar numărul angajaţilor este de 250.000 cetăţeni UE.

Care este mai exact activitatea lui Euromat şi obiectivele sale?
Annette Kok: Misiunea generală a Federaţiei este de a contribui la crearea unui mediu de afaceri sănătos şi legal în Uniunea Europeană pentru sectorul jocurilor de noroc. În scopul acesta, suntem mereu atenţi la progresele înregistrate în UE şi la nivel naţional. Activităţile noastre diverse sunt destinate să stimuleze dezbateri şi să trezească sentimentul de responsabilitate cu privire la aceste probleme, pentru a garanta cel mai sigur viitor pentru această industrie. De asemenea, încercăm să protejăm interesele acestui sector prin furnizarea de informaţii relevante şi actualizate către cetăţeni, mass-media şi administraţii.

Care sunt cele mai mari realizări ale lui EUROMAT? Dar eşecurile?
Annette Kok: Cea mai mare realizare a lui EUROMAT a fost să devină şi să rămână un participant cheie în Bruxelles. Astfel, am dorit să ne asigurăm că se înţelege foarte bine poziţia noastră în industria locală a jocurilor de noroc şi este luată în calcul de factorii decizionali din Bruxelles. Cât priveşte eşecurile, nu mă pot gândi la lucruri nerealizate, dar există un sector în care cred că mai este de lucru – iar acesta ar fi decalajul curent în ceea ce priveşte reglementările şi taxele pe care le avem de onorat în unele jurisdicţii, în comparaţie cu concurenţa noastră online. Chiar nu înţeleg cum unele guverne sunt de acord cu aceste diferenţe inexplicabile. Am inclus această problemă în agenda noastră de priorităţi, iar EUROMAT depune toate eforturile pentru a-i face pe factorii de decizie din UE şi naţionali mai conştienţi cu privire la nevoia de a asigura un nivel uniform în toată zona jocurilor de noroc. Şi vom continua această acţiune, deoarece nu putem tolera concurenţa necinstită. A fost extraordinar de dificil să fim martorii unei situaţii precum cea din Ungaria, unde au fost interzise echipamentele de joc în afara cazinourilor. Ca să nu mai spun că n-am putut interveni în nici un fel pentru a-i împiedica s-o ducă la bun sfârşit. Uneori ne este greu să acceptăm limitele, ca o asociaţie europeană, atunci când guvernele naţionale iau aceste decizii iraţionale.

Cât de important este să fii membru EUROMAT şi de ce?
Annette Kok: În ceea ce mă priveşte, cred că este extrem de important să fii membru EUROMAT, lucru asupra căruia am insistat în cadrul asociaţiei mele naţionale din Olanda. În mod special acum, cu toate obstacolele cu care se confruntă această industrie, consider că este o mai mare necesitate – EUROMAT este un imperativ în situaţiile de criză, care adaugă valoare membrilor săi şi pentru care este o platformă unică de împărtăşire a ideilor şi celor mai bune practici. Aceasta facilitează accesul la informaţiile din alte ţări membre. Dar, mai mult decât atât, este însăşi vocea industriei noastre la nivel european. Şi trebuie să recunosc, e o voce respectată. Iar acest lucru merită reţinut, deoarece lumea în care trăim este una din ce în ce mai globalizată şi în corelaţie strânsă. Şi în mod particular în UE, unde ţările noastre au început să conlucreze din ce în ce mai strâns şi să facă schimb de idei despre reglementarea pieţelor naţionale a jocurilor de noroc şi se asigură că membrii ei sunt ţinuţi la curent cu aceste evoluţii iar interesele lor sunt cel mai bine reprezentate.

Sunteţi consideraţi pe bună dreptate ca fiind vocea ce s-a făcut auzită în dialogul cu UE în sectorul acesta atât de delicat al jocurilor de noroc. Cum aţi reuşit? Aţi realizat ceva de pe agenda dumneavoastră de lucru?
Annette Kok: E drept că am devenit o voce puternică în Bruxelles, ca rezultat al muncii noastre anevoioase şi a faptului că am încercat mereu să-i implicăm în mod activ pe factorii decizionali, într-un mod pozitiv şi constructiv. De exemplu, noi ne considerăm pionieri în promovarea vigilenţei crescânde cu privire la jocul responsabil printre autorităţile UE. Lansarea Broşurii noastre despre Jocul Responsabil, document considerat ca un reper al responsabilităţii sociale corporatiste, a avut deja loc în cadrul Parlamentului European din Bruxelles. Până acum, am reuşit să realizăm cam tot ce ne-am propus, dar suntem departe de a ne fi terminat treaba. Dezbaterea despre reglementările jocurilor de noroc e abia la început iar noi, ca sector tradiţional, trebuie să rămânem activi.

Credeţi că este destul de clar că deciziile luate la nivel european trebuie să se bazeze pe informaţiile curente privitoare la posibilităţile de operare din acest domeniu?
Annette Kok: Orice decizie la nivel european dar şi naţional trebuie să fie însoţită de dovezi. Acesta este unul dintre principiile fundamentale ale unei reglementări mai bune şi de aceea facem eforturi uriaşe pentru a ne asigura că instituţiile UE sunt bine şi pe deplin informate despre sectorul nostru.

În 2008, aţi fost aleasă Preşedinte EUROMAT şi re-aleasă în 2011. Care credeţi că au fost calităţile care v-au recomandat pentru această funcţie?
Annette Kok: Ei bine, întrebarea aceasta ar trebui pusă membrilor, care mi-au oferit privilegiul a două mandate ca Preşedinte EUROMAT…Mă gândesc că experienţa mea de antreprenor se reflectă în modul în care am rezolvat sarcinile în acest răstimp. Ştiu foarte bine tot ce se întâmplă în această industrie. Mai mult decât atât, sunt o parte activă a acesteia şi ca atare mi se oferă o înţelegere excelentă, la prima mână, a nevoilor reale ale membrilor noştri. Iar acest lucru m-a ajutat enorm să transmit mesajul nostru autorităţilor din UE care bineînţeles că preferă să audă părerea acţionarilor cu experienţă în procesul de luare de măsuri corecte.

Aveţi o experienţă de peste 20 de ani în domeniul jocurilor de noroc. Cum s-a schimbat acest sector în acest interval?
Annette Kok: Industria aceasta a trecut prin multe schimbări în ultimii 20 de ani, dar cea mai radicală a fost creşterea în pondere în UE a serviciilor jocurilor de noroc online, atât legale cât şi cele ilegale. Şi asta datorită progresului tehnologic. În acelaşi timp, şi clienţii au suferit modificări, în sensul că sunt mai pretenţioşi şi cer de la noi mai multe, echipamente şi programe diferite şi mai rapide, stimulaţi tot de evoluţia tehnologiei. Problema pentru noi, cei tradiţionali, este că regulile care ni se aplică în majoritatea cazurilor sunt ca o barieră către inovaţie. Cadrele noastre legislative nu ţin pasul cu viteza tehnologică. Aşa că, operatorii online, în special cei ilegali, continuă să crească şi să se mişte mult înaintea noastră. Nu ne putem lua la întrecere cu ei, nu putem să concurăm cu jocurile de noroc sociale, fiindcă abilitatea noastră de a ne adapta la aceste împrejurări este limitată. Din nefericire se întâmplă acelaşi lucru şi când este vorba despre nevoile clienţilor noştri.

Cum este să fii femeie în acest domeniu care, după părerea oamenilor, este mai potrivit bărbaţilor?
Annette Kok: Să zicem că este o experienţă interesantă. Fiind femeie, lucrurile au demarat mai greu la început, când oamenii nu mă cunoşteau foarte bine. Dar de-acum, ei s-au obişnuit să mă aibă prin preajmă. Cu toate acestea, sunt dezamăgită, deoarece sunt din ce în ce mai puţine femei în această industrie. În alte sectoare, numărul lor a crescut simţitor, dar aici este exact pe dos. E destul de ciudat şi nu am nici o explicaţie pentru asta.

AOPJNR şi Romslot sunt membri EUROMAT. Cum decurge colaborarea cu ele?
Annette Kok: Avem o relaţie excelentă cu ambele asociaţii. Echipele lor manageriale sunt alcătuite din profesionişti dedicaţi, iar noi ştim că ne putem baza pe ei atunci când avem nevoie de informaţii specifice despre piaţa din România. Este o adevărată plăcere să lucrăm cu ei.

Ce părere aveţi despre industria jocurilor de noroc din România?
Annette Kok: Piaţa din România este în continuă mişcare, iar EUROMAT este foarte atentă atât la schimbările legale cât şi comerciale care au loc acolo. De exemplu, aşteptăm cu nerăbdare să vedem impactul creării noului Oficiu National pentru Jocuri de Noroc asupra reglementării jocurilor online, precum şi a altor probleme din industrie. Sperăm că acest lucru va duce la o legislaţie corectă, imparţială, bazată pe dovezi, similară celei de pe pieţele din Europa, şi care va lua în considerare caracteristicile acestei nişe din industrie. Ştiu foarte bine că atât AOJPNR cât şi Romslot depun toate eforturile pentru a asigura un cadru comercial şi legal adecvat şi sănătos pentru acest sector.

În luna mai, în Bucureşti, va avea loc Adunarea Generală Anuală a EUROMAT AGM 2013. Care vă sunt aşteptările şi cum se va desfăşura acest eveniment?
Annette Kok: Adunarea Generală Anuală a EUROMAT este cel mai important eveniment, fiindcă este o ocazie perfectă de a ne întâlni cu toţi membrii. Întâlnirea este benefică şi pentru managementul şi succesul Federaţiei noastre, şi la fel şi activităţile care ne vor facilita comunicarea cu colegii noştri, cu care vom schimba idei despre toate problemele relevante acestei industrii. Întotdeauna mi s-a părut interesant să aud ce se întâmplă şi în alte ţări şi modul cum colegii de acolo îşi rezolvă cazurile. Bineînţeles că este de asemenea foarte plăcut să te întâlneşti cu prieteni mai vechi în momentele de respiro, cum va fi dineul tradiţional din seara anterioară începerii evenimentului. Profit de ocazie pentru a mulţumi pentru oferta extraordinară a lui AOJPNR şi Romslot de a ne găzdui anul acesta în Bucureşti. Au făcut lucruri extraordinare în această organizaţie şi mă aştept ca AGM de anul acesta să fie o reuşită, mulţumită lor.

Ce planuri are Euromat pentru 2013?
Annette Kok: Suntem implicaţi într-o serie de activităţi diferite. Pe lângă cele obişnuite, ne angajăm şi mai mult împreună cu instituţiile din UE în probleme cum ar fi reglementările jocurilor de noroc online, revizuirea regulilor de spălare a banilor în UE şi acţiunile pe care Comisia le întreprinde pentru protecţia clienţilor şi jocul responsabil.

Care sunt cele mai mari probleme cu care se confruntă industria europeană a jocurilor de noroc şi cum pot fi ele rezolvate?
Annette Kok: Una dintre cele mai mari probleme este că guvernele ne folosesc membrii drept ‘vaci de muls’, pentru a umple tezaurele ţărilor şi rezolva criza financiară prezentă. Pe de o parte, oamenii cheltuiesc din ce în ce mai puţin, iar pe de alta membrii noştri trebuie să plătească taxe guvernamentale din ce în ce mai ridicate. Pe lângă asta, multe guverne au adoptat o abordare greşită de a reglementa pieţele online a jocurilor de noroc, lucru care creează un câmp de joc inegal în acest domeniu. Drept consecinţă, industria tradiţională va fi pusă într-o poziţie dezavantajată din punct de vedere comercial. Desigur că nu vom tolera această situaţie, iar EUROMAT face toate eforturile pentru a face autorităţile să înţeleagă că este nevoie de egalitate în zona jocurilor de noroc, pentru a le menţine competitive. În lipsa unei regim fiscal corect şi imparţial şi a faptului că toţi operatorii trebuie supuşi aceloraşi condiţii, sectorul tradiţional nu va avea şanse de supravieţuire. Mai mult, prin neîndeplinirea sarcinilor într-un mod adecvat şi asigurarea unui echilibru, autorităţile vor da greş în a asigura un nivel corespunzător de protecţie a clientului – aceasta fiind o altă problemă cu care ne confruntăm.

În luna februarie, revista noastră a organizat cea de-a 2-a ediţie a Conferinţei Române de Gambling, foarte bine primită pe plan internaţional. Ce credeţi despre acest eveniment?
Annette Kok: Acest tip de eveniment este extrem de important pentru industria noastră. Sunt o adevărată platformă unde operatorii din alte ţări schimbă opinii dar şi interacţionează cu autorităţile. De asemenea, beneficiul este şi al industriei de gambling din România, deoarece i se dă ocazia de a se defini ca un vârf de lance în legislaţie, atât dintr-o perspectivă comercială cât şi normativă.

Sunteţi o femeie de success. Care este secretul carierei dumneavoastră?
Annette Kok: Multă muncă şi dăruire. De fapt, îmi place enorm ceea ce fac.

Aveţi vreun mesaj pentru cititorii revistei Casino Life and Business Magazine?
Annette Kok: Toţi – iar asta înseamnă industria, guvernul, acţionarii – trebuie să coopereze pentru a se asigura că jocurile de noroc continuă să servească scopului lor iniţial: o experienţă amuzantă, sigură, la un preţ rezonabil şi reglementată la un nivel corespunzător.

LĂSAȚI UN MESAJ

Please enter your comment!
Please enter your name here