Lecturi de Duminică Sunday Readings

Cel mai mare oraș mic devine cel mai bun oraș mic din cauza închiderii definitive a celebrului Harrah’s din Reno, la Lecturi de Duminică.

Reno tocmai a trăit un eveniment neobișnuit: trecutul său și-a întâlnit viitorul în a treia săptămână a lunii iunie. Moartea lui Harrah’s din Reno a însemnat că Reno este acum cel mai bun oraș mic din țară.

Cel mai mare oraș mic

Cel mai mare oraș mic devine cel mai bun oraș mic

Într-un moment de tristețe extremă pentru mulți din Reno, pe 5 iunie, Harrah’s din Reno a încetat să mai existe. Clădirea în sine rămâne, dar nu și numele sau cazinoul, numit de fondatorul său după familia sa.

Obosit de a evada sau de a plăti ofițerii de ordine din California, Bill Harrah a venit la Reno în 1937 și și-a deschis un salon de bingo aici.

Harrah nu a fost unic în a se muta în Nevada pentru a evita dificultatea de a opera jocurile de noroc în alte state; Benny Binion, Sam Boyd, Warren Nelson, Jim Graves și, bineînțeles, Bugsy Siegel au venit aici pentru a-și desfășura afacerea. A fost o decizie logică: până la urmă Nevada a fost unicul loc din țară în acel moment în care jocurile de noroc au fost legalizate.

De-a lungul vieții sale, Bill Harrah a făcut ca jocurile de noroc din Reno să fie respectabile, chiar atractive. Sălile sale de bingo și, mai târziu, cazinoul și hotelurile sale erau la fel de bune pe cât a putut el să le facă. A folosit cele mai bune materiale și practici și a căutat să ofere cea mai înaltă calitate a serviciilor și experienței. Cât timp a trăit, Harrah s-a străduit să se perfecționeze. Dar Bill Harrah a murit cu ceva timp în urmă, în 1978, iar compania a trecut apoi într-o lume corporativă cu o serie de manageri corporatiști. Deși unii dintre managerii săi încă plăteau tribut pentru vorbele goale despre Harrah’s din Reno, fiind bijuteria coroanei corporației, proprietatea a încetat să mai fie importantă pentru șefii companiei. Începând cu 1988, jocurile de noroc s-au extins în alte state, iar marca Harrah s-a extins și ea. Între timp, acasă, la fermă, cazinourile din Reno au decăzut sub noile jurisdicții, iar foștii clienți ai orașului au găsit un joc mai aproape de casă.

Cel mai mare oraș mic

Totuși, Reno și, în special, Harrah’s din Reno, ar fi putut continua să fie oarecum relevante dacă nu ar fi fost jocurile indienilor. Cazinourile indiene, în special cele din California, au eliminat piețele de alimentare ale cazinourilor din Reno; zeci de cazinouri fiind închise în urma lansării jocurilor de noroc ale indienilor. Până în prima decadă a secolului XXI, Reno și industria cazinourilor sale deveneau vechi și obosite, incapabile să concureze cu jurisdicțiile mai noi și mai strălucitoare ale cazinourilor. Atât orașul, cât și industria păreau îndreptate către un viitor foarte nefast.

Cu toate acestea, Reno a prins o pauză. În 1998, un dezvoltator a cumpărat un parcelă de teren la est de Reno și a creat un parc industrial care a fost planificat să devină în cele din urmă cel mai mare parc industrial din lume. A atras centre de depozitare și distribuție și apoi a atras atenția lui Tesla. În 2014, guvernatorul Nevada a semnat un pachet de stimulente fiscale menit să aducă Gigafabrica lui Tesla la Reno. A funcționat, iar prezența Tesla a atras alte companii de înaltă tehnologie în zonă. Totodată, Reno nu mai era un oraș uzat de cazinouri, ci un centru de tehnologie de vârf. Districte întregi din Reno s-au reamenajat cu noi identități la modă. Cu toate acestea, a existat o excepție: centrul orașului, care a rămas în mare parte același, plin de fosile din trecutul său glorios.

Când a fost anunțată cea mai recentă achiziție/fuziune corporativă care a implicat Harrah’s, soarta proprietății a fost pecetluită. Eldorado achiziționează Caesars, compania-mamă a lui Harrah’s din Reno, iar Eldorado are deja trei proprietăți în centrul Reno. Nu are nevoie sau nu vrea altul. Și așa, la 83 de ani după ce Bill Harrah a deschis Clubul Harrah’s pentru prima dată, acum este închis pentru totdeauna. Într-o întorsătură ironică a sorții, a fost aceeași săptămână în care Reno a fost numit cel mai bun oraș mic al Americii. Harrah’s a fost Reno trecut. Cea mai bună denumire a orașului mic își marchează viitorul.

De când a fost fondată în 1868, Reno a avut multe identități. A fost un centru de minerit și agricultură, un punct de acces pentru traficul transcontinental, o destinație națională de divorț și un oraș de cazinouri. Fiecare epocă, așa cum s-a întâmplat, a servit pentru a defini Reno, dar au fost în cele din urmă uitate în marșul timpului și în schimbarea identităților. Orașul Casino City a fost cel mai recent din această linie. De asemenea, a durat cel mai mult timp, iar un anumit vestigiu va supraviețui, atâta timp cât jocurile de noroc rămân legale în stat. Dar Reno nu mai este un oraș de cazinouri. Acum, de fapt, este un oraș cu câteva cazinouri.

Noua identitate a lui Reno este un produs al tehnologiei și tendințelor culturale ale secolului XXI. În timp, chiar și centrul de bază cu cazinouri va primi un makeover. Procesul a început deja: Flamingo Hilton, Sundowner și Comstock Hotel & Casino au devenit condominii. Harrah’s din Reno va deveni, de asemenea, unul dintre acele locuri la modă pentru a trăi din vânzările cu amănuntul și divertismentul de la parter. Cel puțin, asta spune întotdeauna publicitatea avansată. Schimbarea nu este un lucru care trebuie discutat; ar trebui sărbătorit, iar noua identitate a orașului ar trebui să fie îmbrățișată.

Reno a avut o reziliență pe care alte orașe, cum ar fi Atlantic City, Detroit sau Tunica, Mississippi, probabil o invidiază. Reno revine din nou, fiind reinventat, și merge înainte. Reno a trecut de la a fi cel mai mare oraș mic din lume la cel mai bun oraș mic din țară. Primul titlu ni l-am acordat noi înșine și al doilea titlu ni l-au dat alții pentru că suntem foarte misto.

Bill Harrah ar fi fost mândru, chiar în timp ce a jelit moartea visului său.
Ce țară!

Sursa: cdcgamingreports.com